Actualisé 19.01.2010 à 07:52

Open d'Australie

Federer passe l'obstacle Andreev

Roger Federer s'est fait une grosse frayeur à l'Open d'Australie où il a failli être mené deux sets à un par Igor Andreev au premier tour avant de s'imposer en quatre manches, mardi à Melbourne.

Vainqueur 4-6, 6-2, 7-6 (7/2), 6-0, le N.1 mondial a dû défendre trois balles de set, alors que son adversaire servait à 6-5 dans la troisième manche.

Il a profité alors de la grande nervosité du Russe pour éviter de se voir embarquer dans une galère terrible face au petit ami de Maria Kirilenko, la joueuse qui avait créé la sensation la veille devant Maria Sharapova.

S'il s'en est finalement sorti, Federer a perdu pour la première fois un set dans un match d'ouverture du Grand Chelem depuis l'US Open en 2003.

Il n'a plus perdu au premier tour d'un tournoi majeur depuis Roland-Garros de cette année-là et a atteint au moins les demi-finales de ses 22 derniers.

«Je n'ai pas trop mal joué»

«Je savais que ça allait être difficile, a commenté le Suisse. On avait joué cinq sets à l'US Open en 2008. Aujourd'hui je n'ai pas trop mal joué, même au premier set. Je me suis accroché, en espérant qu'il fatigue et qu'il se mette a rater un peu. Mais c'est un grand joueur. Je suis extrêmement soulagé.»

Andreev, 37e mondial, qui avait poussé Federer au cinquième set en huitièmes de finale à New York il y a deux ans, a effectivement joué un tennis très solide pendant les trois premiers sets, avant de s'effondrer sur la fin.

Mais Federer n'a certainement pas réussi un match fantastique non plus, jouant souvent court et manquant de tranchant dans ses frappes face à un joueur qui n'avait gagné qu'un seul de ses dix derniers matches.

«J'aurais préféré avoir une mise en route plus facile», a avoué le N.1 mondial qui a dilapidé un break d'avance dans les premier et troisième set.

En lice pour un quatrième titre à Melbourne et un seizième trophée du Grand Chelem, le Suisse reste sur une finale face à Rafael Nadal en Australie. (afp)

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