Open d'Australie: Federer rejoint Tsonga en quarts
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Open d'AustralieFederer rejoint Tsonga en quarts

Roger Federer s'est qualifié pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en éliminant le Canadien Milos Raonic en trois sets 4-6, 6-7, 2-6. Il retrouve Jo-Wilfried Tsonga au prochain tour.

Il n'y a pour l'instant rien à faire contre Roger Federer à l'Open d'Australie. Malgré toute sa puissance de feu au service, Milos Raonic a été désarmé devant le brio du Bâlois en 8e de finale.

Roger Federer s'est imposé 6-4 7-6 (7/4) 6-2 devant le Canadien. Deux jours après avoir cueilli son 250e succès dans un tournoi du Grand Chelem, il a prolongé une série qui lui tient à coeur: les qualifications en quart de finale dans un tournoi majeur. Il a assuré lundi soir à Melbourne une trente-cinquième participation de rang depuis sa défaite au troisième tour des Internationaux de France 2004 devant Gustavo Kuerten.

Magistral

Face à un adversaire qu'il avait battu avec peine à trois reprises l'an dernier, Roger Federer fut, une fois de plus, magistral au service. Il n'a pas concédé une seule balle de break au cours de cette rencontre, ne perdant que douze points sur son engagement. Depuis le début du tournoi, il rend une copie absolument parfaite: 57 jeux de service gagnés sur 57 joués avec seulement quatre balles de break abandonnées en chemin, trois contre Benoît Paire au premier tour et une samedi face à Bernard Tomic.

«Contre un serveur de la trempe de Raonic, il faut en premier se concentrer sur son engagement, dit-il. C'est primordial. Après, tu peux commencer à songer à la manière de relancer le sien».

Raonic décevant

Milos Raonic a tenu son service jusqu'à 4-4, avant de le perdre au dixième jeu sur une double faute et sur une grossière erreur en volée de revers. Au deuxième set, le bombardier canadien pouvait «survivre» jusqu'au tie-break. Dans ce jeu décisif, il était toutefois crucifié sur deux passings, le premier en revers à 3/3, le second en coup droit à 6/4.

Mené deux sets à rien, Raonic devait ensuite tirer la prise. Sa performance d'ensemble fut d'ailleurs vraiment décevante. Même s'il s'efforce de gagner en régularité en fond de court en s'entraînant beaucoup en Espagne, le pays de son coach Galo Blanco, Raonic accuse encore bien des failles dans l'échange.

Place à Tsonga

Mercredi, Roger Federer affrontera Jo-Wilfried Tsonga en quart de finale. Victorieux en quatre sets de Richard Gasquet lundi, le Français croit en ses chances. N'a-t-il pas déjà battu le Bâlois dans un tournoi du Grand Chelem, en 2011 à Wimbledon, après avoir pourtant été mené deux manches à rien ? Mais il n'ignore pas qu'il reste sur trois défaites contre l'homme aux dix-sept titres du Grand Chelem, en 2011 à Flushing Meadows, à Paris-Bercy et au Masters de Londres.

«Jo est un joueur très explosif. Il réussit bien ici à Melbourne, indique Roger Federer. Tout le monde garde en mémoire sa victoire en 2008 sur Nadal. Après trois matches en night session , je m'attends à disputer ce quart de finale l'après-midi». Pas une mauvaise chose quand on sait que le Français n'aime pas évoluer sous la canicule. (si)

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