Tournoi ATP de Doha : Federer rêve de démarrer 2012 en beauté
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Tournoi ATP de Doha Federer rêve de démarrer 2012 en beauté

Roger Federer, invaincu lors de ses 17 derniers matches officiels, espère remporter au tournoi de Doha, qui débute lundi, sa quatrième épreuve de rang.

«C'était ma plus belle fin de saison [en 2011] et j'en suis très fier. J'attends déjà avec impatience la nouvelle», a déclaré Roger Federer.

Le Bâlois, recordman de victoires en Grand Chelem (16), a pour objectif immédiat de renouer avec le parfum si spécial des succès majeurs. L'année 2011, qu'il avait démarré victorieusement, justement, à Doha, restera malgré tout un peu vide dans sa carrière hors norme. Pour la première fois depuis 2003, en effet, il n'a soulevé aucun trophée en Grand Chelem. Federer va donc s'employer à réparer cette anomalie dès l'Open d'Australie dans deux semaines.

Retrouver la 1re place mondiale

En attendant, il s'est laissé aller à croire à une possibilité de retrouver la première place mondiale, histoire d'égaler, voire de dépasser, l'Américain Pete Sampras à qui il a déjà pris le record du nombre de victoires dans les tournois majeurs. Il ne lui a manqué qu'une semaine pour devenir l'égal de Sampras: 286 semaines.

«Subitement, je me suis mis à bien jouer et à gagner 17 matches d'affilée. Je me retrouve donc à un moment où, en remportant un Grand Chelem ou quelque chose de ce genre, on parle de nouveau de moi. Cela devient intéressant et ça m'enthousiasme», a affirmé récemment Federer au «New York Times». De quoi rêver d'or olympique en juillet à Londres. Le Bâlois compte bien remporter, enfin, une médaille d'or en simple qui lui échappe.

Pour l'instant, la route du retour au sommet est encore longue. Federer occupe la troisième place derrière le Serbe Novak Djokovic (no 1) et l'Espagnol Rafael Nadal (no 2), qu'il pourrait retrouver en finale à Doha. Autre adversaire potentiel en finale de ce tournoi, le Français Jo-Wilfried Tsonga, tête de série no 3. (ats)

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