Actualisé 28.01.2009 à 09:11

Open d'Australie

Fernando Verdasco écarte Jo-Wilfried Tsonga

L'Espagnol Fernando Verdasco, tête de série N.14, s'est qualifiée pour les demi-finales de l'Open d'Australie en battant le Français Jo-Wilfried Tsonga (N.5), finaliste sortant, en quatre sets 7-6 (7/2), 3-6, 6-3, 6-2, mercredi à Melbourne.

Verdasco signe son deuxième grand exploit de la quinzaine après avoir éliminé l'Ecossais Andy Murray, 4e mondial, en huitièmes de finales. Il rencontrera son compatriote Rafael Nadal, N.1 mondial, ou le Français Gilles Simon.Très impressionnant lors des premiers tours, le gaucher espagnol a continué sur sa lancée en faisant une nouvelle fois preuve d'une solidité et d'une confiance énormes.A 25 ans, il disputera vendredi sa première demi-finale dans un Grand Chelem. Grâce à ce succès, il va également entrer pour la première fois de sa carrière dans le Top 10.C'est en revanche une grosse déception pour Tsonga qui partait favori dans sa rencontre avec le 15e joueur mondial. Mais il a laissé échapper trop d'occasions.Alors que Tsonga a concrétisé seulement deux de ses treize balles de break, Verdasco n'en a eu que quatre mais les a toutes converties.Le N.1 français n'a notamment pas réussi à tirer profit de cinq balles de break dans le premier set, alors que lui-même n'a jamais été menacé sur ses propres services.En les écartant, Verdasco a pris confiance pour survoler ensuite le tie-break en servant extrêmement bien. Après un coup de mou au deuxième set, l'Espagnol a repris sa marche en avant pour mener 4-0 dans la troisième manche.Il a également fait le break d'entrée dans le quatrième set pour rester ensuite très solide sur son engagement.Tsonga avait été en 2008 le premier Français à disputer une finale de Grand Chelem depuis Arnaud Clément en 2001, également à Melbourne. La victoire de Yannick Noah à Roland-Garros en 1983 reste à ce jour le dernier succès d'un joueur français dans un tournoi majeur. (afp)

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