Actualisé 28.06.2014 à 17:46

Hockey - NHLFiala jouera avec Josi, Rod aux Sharks

Kevin Fiala est devenu le septième Suisse choisi au premier tour de la draft NHL. L'attaquant saint-Gallois a été repêché en 11e position par les Nashville Predators.

Les Nashville Predators aiment les Suisses puisque c'est la quatrième fois qu'ils utilisent un choix pour un joueur au passeport rouge à croix blanche. Après Timo Helbling en 1999 (6e tour, 162e choix), Martin Höhener en 2000 (9e tour, 284e choix) et surtout Roman Josi (2e tour, 38e choix) en 2008, les Predators ont jeté leur dévolu sur Kevin Fiala avec le 11e choix. Le jeune attaquant de 18 ans débarque dans une franchise où il pourra s'exprimer étant donné que Nashville ne possède pas énormément de joueurs avec son profil.

Mais le centre de HV71 en Suède devra se tailler une place dans un effectif NHL, chose particulièrement difficile pour un débutant. On l'a vu avec les six précédents Helvètes repêchés au premier tour. Riesen, Cereda, Niederreiter, Bärtschi et Mueller n'ont pas enfilé le chandail de leur franchise quelques mois après la draft. Mirco Mueller, 18e choix en 2013, va d'ailleurs tenter de progresser dans la hiérarchie des San Jose Sharks après une nouvelle saison en WHL. Seul Luca Sbisa avait réussi à séduire son entraîneur à Philadelphie au sortir du camp d'entraînement. Il avait disputé 39 parties lors de la saison 08/09 avant de repartir en WHL.

Fiala devrait participer au camp des recrues organisé par les Predators à partir du 11 septembre. Son ascension a visiblement impressionné les recruteurs américains. Peut-être ont-ils noté que le Saint-Gallois est devenu le troisième joueur après les deux Biélorusses Andrei Kostitsyn et Vadim Karanga à participer durant la même saison au Championnats du monde M18, M20 et élite. Du côté québécois, on pense que Fiala pourrait être choisi lors de la prochaine Import draft de la CHL, une draft réservée pour les joueurs n'évoluant pas en Amérique du Nord. Et Fiala serait semble-t-il intéressé par une saison en CHL.

Nikolaj Ehlers a fait mieux que Fiala en étant sélectionné en 9e position par les Winnipeg Jets. L'ancien Biennois, rookie de l'année en CHL (Canadian Hockey League) au sein des Halifax Mooseheads, a parfaitement répondu aux projections.

Noah Rod choisi par les Sharks

La journée de samedi a réservé une excellente surprise au Vaudois Noah Rod. L'attaquant de Genève-Servette a en effet été repêché en 53e position par les San Jose Sharks. Un an après avoir utilisé leur premier choix pour enrôler Mirco Mueller, les Californiens font une nouvelle fois confiance à la formation helvétique avec Rod. L'attaquant de 18 ans a disputé une bonne saison au bout du Léman en inscrivant sept points (2 buts/5 assists) en quarante parties. Ses bonnes performances au Championnat du monde M18 ont sans doute forcé la main des Sharks. Alors qu'il vient de signer une extension de contrat de quatre ans avec Genève, il y a fort à parier que le petit joyau de Chris McSorley poursuive sa formation aux Vernets. Mais comme avec Kevin Fiala, la question qui se pose est de savoir s'il est plus avantageux pour lui d'affronter des adultes ou des juniors en Amérique du Nord?

Un autre joueur du championnat de Suisse a eu l'honneur d'entendre son nom appelé par une organisation. Avec le 76e choix, les Columbus Blue Jackets ont choisi Elvis Merzlikins, le gardien letton de Lugano.

(ats)

Ton opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!