Etats-Unis: Fitch abaisse la note de la France
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Etats-UnisFitch abaisse la note de la France

Fitch Ratings a diminué vendredi la note souveraine de l'Hexagone d'un cran à «AA» contre «AA+» auparavant en l'assortissant d'une perspective stable.

L'agence de notation précise dans son communiqué que la croissance de la France devrait cette année être inférieure à la moyenne de la zone euro et ce pour la première fois depuis quatre ans.

Fitch a également qualifié de «faibles» les perspectives économiques du pays et affirmé que celles-ci pesaient sur la consolidation des finances publiques et la stabilisation du ratio de la dette. L'agence estime que le programme de réformes structurelles du gouvernement «n'apparaît pas suffisant pour renverser les tendances négatives pesant sur la croissance à long terme et la compétitivité».

Fitch table sur une croissance du Produit intérieur brut (PIB) français de 0,4% en 2014 et de 0,8% en 2015, année où «la dépréciation de l'euro et les prix du pétrole plus bas soutiendront quelque peu la croissance».

Malgré les mesures d'économie de 3,6 milliards d'euros (4,3 milliards de francs) annoncées par le gouvernement qui vont mener le déficit 2015 à 4,1% du PIB au lieu de 4,3% prévus auparavant, «cela ne sera pas suffisant pour changer les projections de Fitch sur la dynamique de la dette publique de la France», ajoute l'agence.

Réformes nécessaires

Dans un communiqué, le ministre français des finances Michel Sapin a assuré que «la politique menée commence à porter ses fruits, puisque les entreprises bénéficient des premiers effets des baisses de prélèvements qui se poursuivront durant les prochaines années».

«Dans un contexte économique difficile en Europe, le gouvernement maintient son cap, avec la mise en oeuvre des économies prévue, avec la poursuite des réformes nécessaires pour renforcer la croissance et rendre les entreprises plus compétitives», explique M. Sapin.

Fitch souligne qu'à 4,1% du PIB, le déficit prévu pour 2015 «ne présente pas d'amélioration par rapport à celui de 2013». Le gouvernement projette aussi un déficit de 4,4% pour 2014 au lieu de 3,8% prévu en avril.

«Ces dernières déviations dans les objectifs budgétaires (...) affaiblissent la crédibilité budgétaire», affirme encore l'agence ajoutant que «c'est la deuxième fois depuis fin 2012 que le gouvernement français retarde l'objectif d'atteindre le seuil de déficit de 3%» que réclame l'Union européenne. Le gouvernement français a repoussé cet objectif à 2017.

Dette sûre et liquide

«La dette française est parmi les plus sûres et les plus liquides au monde avec une charge de la dette contenue», affirme le gouvernement français dans son communiqué. Il assure que la confiance des investisseurs «se nourrit d'une stratégie économique cohérente que le gouvernement entend poursuivre avec détermination».

Fitch avait menacé d'abaisser la note de la France dès la mi-octobre. Le 10 octobre sa concurrente Standard and Poor's avait elle aussi lancé un avertissement, en faisant passer à «négative» au lieu de «stable» la perspective d'évolution de la note de la dette française, qu'elle maintenait à «AA». (ats)

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