Viège (VS): Forte pollution au mercure en zone d'habitation

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Viège (VS)Forte pollution au mercure en zone d'habitation

La commune de Viège (VS) est fortement touchée par une pollution au mercure qui remonte à près d'un demi-siècle.

Lonza a bien déversé du mercure entre 1930 et 1976 dans ce canal d'évacuation qui coule du site chimique au Rhône.

Lonza a bien déversé du mercure entre 1930 et 1976 dans ce canal d'évacuation qui coule du site chimique au Rhône.

Plus du quart des parcelles affichent un taux de mercure nettement supérieur aux normes. Leur accès sera interdit pour les assainir. Les analyses effectuées jusqu'à présent ont concerné 36 parcelles de la zone d'habitation de Turtig (VS), à proximité d'un canal où le mercure a été déversé entre les années 1930 et 1970. Il reste encore une cinquantaine de parcelles à contrôler, a déclaré mardi lors d'une conférence de presse à Viège le chef du service de la protection de l'environnement Cédric Arnold.

Les analyses effectuées jusqu'à présent ont montré que 10 des 36 parcelles de la zone d'habitation contrôlée affichent une concentration de mercure supérieure à 5 milligrammes par kilo de terre. Elle atteint par endroits 83 milligrammes. Ces terrains doivent être assainis.

Des interdictions

Pour ces parcelles, le canton a émis une interdiction d'y planter des fruits et légumes et de les consommer. Elles ne peuvent pas être utilisées comme places de jeux pour les enfants. Sur les 14 parcelles moins polluées, il n'y a pas d'interdiction, mais des recommandations qui vont dans le même sens.

La santé de la population est un élément central, a déclaré le chef du département de l'environnement Jacques Melly (PDC). Le canton fera tout son possible pour mener ces assainissements à bien le plus rapidement possible. La priorité est donc de procéder aux contrôles des autres parcelles de la zone à bâtir. L'Etat attend les résultats pour fin mars.

Les terres agricoles semblent moins polluées, mais les normes sont aussi plus élevées. Le seuil critique est fixé à 20 milligrammes de mercure par kilo de terre. Une seule parcelle dépasse cette concentration, mais les contrôles seront encore longs. Cédric Arnold chiffre à quelque 280 le nombre de parcelles concernées le long des onze kilomètres du canal.

Pas d'intoxication constatée

Entre 1930 et le milieu des années 1970, la Lonza a utilisé ce canal pour déverser ses déchets industriels, dont du mercure. Au total, 4,5 tonnes du métal ont pollué la région. Une moitié a contaminé le canal et ses abords immédiats, un tiers se trouve sur le site industriel de la Lonza. Le solde a pollué les terres.

Le mercure ne s'est pas retrouvé de lui-même dans les terrains voisins du canal. Au fil des années, les sédiments du canal ont été utilisés pour engraisser les terrains. Et actuellement environ 5% de ces 4,5 tonnes se retrouvent dans le sol de la zone d'habitation.

Les dangers pour la santé émanant du mercure à l'état liquide sont pratiquement nuls, a expliqué le médecin cantonal Christian Ambord. Le mercure s'avère dangereux lorsqu'il se transforme en gaz, car il peut alors s'introduire dans des micro-organismes en milieu aqueux, et donc être ingéré par des poissons.

Jusqu'à présent, aucun cas d'intoxication au mercure n'a été signalé. Ce qui n'empêche pas de prendre des mesures préventives, précise le médecin cantonal. Il ne sera pas possible de mener une étude scientifique sur les éventuels effets du mercure sur la santé. Le bassin de population concerné est trop petit et les symptômes trop diffus pour permettre une analyse.

Un héritage du passé

La population concernée a été informée mardi soir. Un site internet a été ouvert pour répondre aux questions. Pour le canton, il importe surtout de ne pas laisser les habitants dans l'incertitude.

Cette pollution est un héritage du passé, a expliqué M. Melly. Le canton a mis en place une stratégie d'assainissement des sites industriels problématiques en lien avec les industries concernées. Jusqu'à présent, tout s'est bien déroulé. La particularité à Viège est que la pollution touche une zone habitée, une «mauvaise surprise» pour Cédric Arnold.

La Lonza comprend l'insécurité que cette situation peut faire naître parmi la population, déclare Raoul Bayard, responsable des sites de Viège de l'entreprise. Il plaide aussi pour que les analyses restantes soient effectuées le plus rapidement possible. La Lonza souhaite régler la situation. M. Bayard précise encore qu'actuellement le site chimique ne rejette plus de mercure depuis la mise en place au milieu des années 1970 d'une station d'épuration.

Les premiers signes de présence de mercure ont été constatés en 2010 et 2011 lors des travaux préparatoires du chantier de l'autoroute. Le canton a alors ordonné des analyses, d'abord historiques puis techniques qui devraient être terminées d'ici la fin 2014. Elles se pencheront également sur les risques existants et potentiels pour les eaux souterraines. (ats)

Viège (VS): aucun habitant n'aurait été intoxiqué jusqu'à présent

Les conséquences sur la santé des habitants de la zone touchée près de Viège (VS) sont difficiles à établir.

Jusqu'à présent, il ne semble pas y avoir eu de cas d'intoxication. Le canton a informé la population concernée mardi soir.

La pollution trouve son origine dans une accumulation de mercure dans les sédiments d'un canal servant de conduit d'évacuation du site chimique de la Lonza entre 1930 et le milieu des années 1970. Les premiers signes de présence de mercure ont été constatés en 2010 et 2011 lors des travaux préparatoires du chantier de l'autoroute.

Le canton a alors ordonné des analyses, d'abord historiques puis techniques. Les conclusions ont été présentées mardi à la population et à la presse.

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