Euro 2012 - Groupe D: Français et Anglais attendus sur le terrain
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Euro 2012 - Groupe DFrançais et Anglais attendus sur le terrain

La France et l'Angleterre sont favorites du Groupe D, la Suède fait figure d'outsider. L'Ukraine, elle, jouera gros en tant que co-organisateur d'un tournoi menacé par un boycott politique.

Où en sont les Français après deux derniers grands rendez-vous qui ont tourné aux fiascos, sportif dans le cas de l'Euro 2008, moral avec la fameuse grève de Knysna au Mondial 2010 ? Le sélectionneur a changé. Exit Raymond Domenech, place à Laurent Blanc, champion du monde 1998 qui passe un mandat agité à la tête de l'équipe.

La France s'est quand même qualifiée, non sans se faire quelques frayeurs, avec un match nul décisif arraché sur un penalty de Nasri contre la Bosnie-Herzégovine. La situation de Blanc n'en est pas pour autant plus confortable. Ses relations avec le président de la Fédération française Noël Le Graët sont sur courant alternatif. Blanc demandait à être prolongé avant l'Euro, mais Le Graët a conditionné cela à un bon tournoi.

Hodgson en pompier

Pire encore que les débuts de Blanc à la tête de la France, l'annus horribilis que vient de passer l'Angleterre. Rooney, sa star, sera suspendue pour les deux premiers matches de l'Euro, son capitaine Terry a été destitué pour racisme, son entraîneur Capello est parti en claquant la porte et remplacé il y a peu par l'ancien sélectionneur de l'équipe de Suisse, Roy Hodgson. Et les Three Lions ont perdu plusieurs joueurs importants sur blessure: Lampard, Cahill ou encore Barry. Plutôt costauds comme écueils !

L'ancien manager de Fulham et de Liverpool, 64 ans, est aux yeux de beaucoup un choix par défaut. Une certaine curiosité entoure sa sélection, mélange de vétérans - Gerrard, Terry, Ashley Cole - et de joueurs plus jeunes comme Welbeck ou Young.

Le premier match du tournoi dans ce groupe, France-Angleterre à Donetsk le 11 juin, permettra sans doute d'y voir un peu plus clair, même si Rooney le suivra en tribunes après le coup dans les mollets donné à un adversaire lors du dernier match de qualification.

La Suède pourra-t-elle en profiter ? Cela dépendra en grande partie, comme d'habitude, de son enfant terrible Ibrahimovic, capable de coups de génie comme de coups de sang dévastateurs.

Boycott politique annoncé

L'enjeu pour l'Ukraine du commandeur Blokhine se joue bien au delà du carré vert. Les fans de foot ukrainiens n'auront sans doute d'yeux que pour les derniers feux de leur astre déclinant Shevchenko, qui rêve de raccrocher sur un dernier exploit en sélection.

Sportivement, l'Ukraine offre peu de garanties. Et en dehors des terrains, la pression est gigantesque. L'image du pays a été ternie par plusieurs affaires, de la flambée des prix de ses hôtels - les déplacements des suiveurs, presse et fans, tourneront-ils au parcours du combattant ? - à la polémique de l'opposante Ioulia Timochenko, incarcérée depuis août 2011 et qui se plaint de mauvais traitements.

L'Union européenne menace ainsi l'Ukraine d'un boycott politique pendant son Euro. Dernier homme politique en date à s'exprimer sur la question, le président français François Hollande a laissé ainsi entendre qu'il n'irait pas en Ukraine pour assister aux matches de l'Euro. (ats)

Du 8 juin au 1er juillet, 20 minutes vibrera au rythme de l'Euro. Retrouvez les matches en direct vidéo et commentés sur notre site internet ou nos plateformes mobile. Nos retransmissions seront agrémentées de statistiques actualisées en temps réel sur les joueurs et les équipes.

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