Afghanistan: Gates annonce un nouveau commandant des forces américaines
Actualisé

AfghanistanGates annonce un nouveau commandant des forces américaines

Le secrétaire américain à la Défense Robert Gates a estimé lundi qu'une «nouvelle réflexion» était nécessaire concernant la guerre en Afghanistan.

Il a annoncé peu avant le remplacement du commandant des forces américaines dans le pays, le général David McKiernan.

»Notre mission là-bas exige une nouvelle réflexion et de nouvelles approches de la part de nos responsables militaires», a déclaré lors d'une conférence de presse M. Gates à propos du remplacement de M. McKiernan.

M. Gates a choisi pour occuper ce poste sensible le général Stanley McChrystal, actuel directeur de l'état-major interarmées. Le général McKiernan avait pris ses fonctions en juin 2008.

»Aujourd'hui, nous avons une nouvelle politique mise en place par notre nouveau président (Barack Obama). Nous avons une nouvelle stratégie, une nouvelle mission et un nouvel ambassadeur (le général Karl Eikenberry, NDLR)», a dit M. Gates. «Je crois qu'un nouveau commandement militaire était également nécessaire», a-t-il également ajouté.

68 000 hommes prévus au total

Le président Obama a réorienté la priorité militaire des Etats- Unis de l'Irak vers l'Afghanistan. D'ici à à la fin de l'année, le contingent américain devrait être porté à 68 000 hommes.

La nouvelle stratégie américaine en Afghanistan met également l'accent sur le rôle des forces spéciales pour lutter contre l'insurrection des talibans, un rôle qui sied davantage à M. McChrystal, ancien commandant des opérations spéciales, qu'à M. McKiernan, dont l'expérience repose d'abord sur des conflits conventionnels.

M. Gates a assuré qu'aucun élément négatif n'était intervenu pendant la mission du général McKiernan, mais qu'il était important d'avoir d'une «nouvelle approche» de l'effort de guerre.

Mullen présent

Il a expliqué que cette décision avait reçu l'approbation de M. Obama, et qu'il l'avait prise après avoir consulté le commandant des forces américaines dans la région, le général David Petraeus, et le chef d'état-major interarmées américain, l'amiral Michael Mullen. M. Mullen était lui à ses côtés lors de la conférence de presse.

Le secrétaire à la Défense prévoit par ailleurs de renforcer la mission américaine en Afghanistan en nommant le général David Rodriguez, qui servira sous les ordres du général McChrystal. Le ministre a demandé au Sénat américain de confirmer rapidement ces deux nominations.

Actuellement général trois étoiles, Stanley McChrystal devrait être promu quatre étoiles avant de prendre son nouveau poste, selon le responsable du Pentagone.

(ats)

Ton opinion