Actualisé 30.05.2009 à 06:07

CanadaGeorge W. Bush et Bill Clinton réunis sur la même scène

Bush et Bill Clinton ont partagé vendredi soir pour la première fois la même scène, lors d'une conférence à Toronto, au Canada.

L'occasion pour le premier de qualifier son prédécesseur de «frère».

Devant environ 6.000 spectateurs ayant dû dépenser entre 200 et 2.500 dollars canadiens (entre 129 et 1.622 euros) pour assister à cette conférence, les deux anciens chefs de la Maison Blanche se sont livrés à des échanges courtois, évitant tout débat enflammé.

George W. Bush, dont les apparitions publiques sont relativement rares depuis son départ de Washington en janvier, a ainsi plaisanté sur les nombreux moments que son père avait passés avec Clinton. Selon lui, sa mère Barbara lui a confié que «le président Clinton et Père partagent tellement la scène qu'il est comme un fils pour elle».

«Donc, ravi de vous voir, Frère», a-t-il déclaré.

Les deux hommes ont été en désaccord sur l'Irak, Bill Clinton estimant que Bush aurait dû laisser les inspecteurs en désarmement des Nations unies poursuivre leur travail et concentrer son action sur l'Afghanistan.

En revanche, George W. Bush s'est abstenu de toute critique à l'encontre de Barack Obama. Interrogé sur les nombreux commentaires de son ancien vice-président Dick Cheney vis-à-vis du nouveau locataire de la Maison Blanche, il a simplement répondu qu'il existe «plein de critiques en Amérique».

Si la soirée s'est déroulée dans un climat courtois à l'intérieur, environ 200 personnes ont, elles, manifesté contre la présence des deux hommes, à l'extérieur du bâtiment. (ap)

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