«Tomatina»: Gigantesque bataille à coups de tomates
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«Tomatina»Gigantesque bataille à coups de tomates

Environ 40.000 personnes se sont affrontées mercredi à Buñol à coups de tomates lors de la «Tomatina», un défoulement annuel organisé fin août depuis 63 ans dans cette localité proche de Valence (est).

Les combattants, dont de nombreux touristes asiatiques, britanniques, américains, allemands, français et russes, ont utilisé pour cette gigantesque bataille environ 120 tonnes de tomates bien mûres, apportées par camions benne jusqu'au centre du village, a constaté un photographe de l'AFP.La tradition de la fête de la Tomatina, qui se tient chaque dernier mercredi d'août, est née d'une bataille entre amis à coup de légumes à Buñol dans les années 40.La région de Valence, qui cultive dans des «huertas» toutes sortes de fruits et légumes, est considérée comme le verger de l'Espagne.Après une mêlée indescriptible d'environ une heure en fin de mâtinée, les habitants et employés municipaux du village ont entrepris de nettoyer à grands jets d'eau les façades blanches des maisons maculées de jus de tomates.Les participants, généralement torses nus, se sont dirigés vers la rivière proche et les centaines de douches provisoires installées pour l'occasion, afin de se laver et se débarrasser des pépins et pulpes de tomates.Parmi les nouveautés cette année, selon la mairie: la participation d'un fort contingent de touristes russes, ainsi que celle de l'équipe espagnole de water-polo, 5e au tournoi Olympique de Pékin, qui voulait connaître cet environnement «liquide» très différent de son milieu aquatique habituel.

Les images «entomatées» de l'édition 2007

(afp)

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