Giro: un Ukrainien à la fête
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Giro: un Ukrainien à la fête

Tomas Vaitkus est devenu lundi le premier Lituanien victorieux dans le Tour d'Italie cycliste, après avoir remporté la 9e étape en devançant au sprint le champion olympique Paolo Bettini et Olaf Pollack.

Vaitkus l'a emporté sur le fil au terme des 127 kilomètres parcourus entre Francavilla al Mare et Termoli, rallié après trois heures cinq minutes et 14 secondes de course.

«Je suis aux anges. Cette victoire sur le Giro est beaucoup pour moi. Je n'arrive pas à y croire», a déclaré Tomas Vaitkus.

L'Australien Robbie McEwen, déjà vainqueur de trois sprints sur ce Giro, a pris la quatrième place.

Ivan Basso, qui a conquis dimanche le maillot rose de leader, a conservé son bien en finissant dans le même temps que le vainqueur de l'étape.

«Ce Giro est très ouvert. Il reste deux semaines de course, et les dures étapes de montagne se profilent», a déclaré Basso, deuxième du Tour de France derrière Lance Armstrong l'an dernier.

La 10e étape mardi conduira le peloton sur 187 kilomètres de Termoli à Peschici, avant une journée de repos mercredi. Le Tour d'Italie s'achèvera à Milan le 28 mai. (ap)

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