Actualisé 22.02.2020 à 19:43

FootballGiroud et Chelsea s'éloignent des Spurs

Le Français a retrouvé le chemin des filets pour offrir aux Blues une victoire importante (2-1) contre Tottenham. City s'impose à Leicester.

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AFP
Le Français Olivier Giroud a retrouvé couleurs et efficacité.

Le Français Olivier Giroud a retrouvé couleurs et efficacité.

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Chelsea a conforté sa place de 4e, samedi lors de la 27e journée de Premier League, en battant son poursuivant Tottenham (2-1), notamment grâce à un Olivier Giroud retrouvé et buteur.

Les Blues profitent aussi du nul de Sheffield United à domicile contre Brighton (1-1) pour se donner de l'air puisqu'ils comptent 4 longueurs d'avance sur les Spurs et sur le surprenant promu, 6e à la différence de but.

Manchester United, qui reçoit l'avant-dernier Watford dimanche, rôde cependant encore à 6 unités et pourrait prendre la 5e place en cas de succès, qui lui ouvrira les portes de la C1 si Manchester City ne fait pas annuler en appel son exclusion de toute compétition européenne de deux ans pour entorse aux règles du fair-play Financier. Le héros du jour est donc Giroud, qui a mis son équipe sur le bon chemin, pour sa 3e titularisation cette saison en championnat.

Bien lancé par Jorginho, l'attaquant français s'est d'abord heurté à un Hugo Lloris à créditer d'un bon match malgré la défaite, avant que Ross Barkley ne reprenne sur le poteau. Toujours à l'affût, Giroud a contrôlé et placé une frappe puissante au premier poteau qui a trompé son capitaine en sélection (1-0, 15e).

Mourinho protège ses joueurs

Le champion du monde a aussi été dans l'action du second but avec une déviation délicate pour Mason Mount, sur l'aile droite. Le milieu de terrain a recentré vers Barkley qui a instantanément décalé Marcos Alonso - lui aussi plutôt habitué au banc - dont la frappe puissante et croisée n'a laissé aucune chance à Lloris (2-0, 48e). Lampard était très satisfait pour les deux joueurs. «Je suis content parce qu'on a l'air intelligent quand ça marche mais on se fait traiter d'idiot quand ça rate. Je suis ravi pour ces deux gars expérimentés parce que ce n'est pas facile quand on ne joue pas», a-t-il commenté.

Côté Spurs, cela a de nouveau été le néant ou presque, comme contre Leipzig en Ligue des Champions mardi.

Dans une composition très défensive avec trois défenseurs centraux et deux latéraux peu offensifs, avec une circulation de balle grippée, les Spurs ne doivent la réduction du score qu'à un but contre son camp d'Antonio Rüdiger à la 89e (2-1).

«Je n'ai aucun reproche à faire à mes joueurs, ça c'est sûr, vu les forces qui nous manquent actuellement», a pourtant estimé un José Mourinho.

Vardy reste muet

«Nous avons des joueurs qui essayent de faire des miracles à des postes qui ne sont pas les leurs», a-t-il ajouté, au sujet de Steven Bergwijn et Lucas Moura qui tentent de faire oublier l'absence de Harry Kane.

C'est néanmoins la deuxième fois que Tottenham laisse passer l'occasion de dépasser Chelsea lors d'une confrontation directe, et Frank Lampard devient le premier entraîneur de Premier League à avoir battu José Mourinho à l'aller et au retour (2-0, 2-1).

Dans l'autre affiche de la journée, Manchester City a pris aussi ses aises au poste de dauphin de Liverpool en battant Leicester chez lui (1-0) grâce à un but de Gabriel Jésus à 9 minutes de la fin.

Malgré un pénalty raté par Sergio Agüero - le 4e de suite en Premier League avec 4 tireurs différents - cela porte à 7 longueurs leur avance sur les Foxes toujours solidement arrimés au podium avec le 6 points d'avance sur Chelsea.

Les champions d'Angleterre 2016, qui n'ont gagné qu'un seul de leur 6 derniers matches de championnat, feraient toutefois bien de retrouver le chemin de la victoire s'ils ne veulent pas craindre une énorme désillusion.

Cela passera sans doute aussi par le fait que leur goleador, Jamie Vardy, retrouve rapidement le chemin des buts. Contre City, il a perdu un face-à-face dès la 8e minute qui aurait pu changer la face du match en trouvant le poteau.

S'il reste en tête du classement des buteurs avec 17 réalisations, le dernier match au cours duquel il avait fait trembler les filets remonte au 21 décembre contre... Manchester City et une défaite 3-1.

AFP

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