Suède: Grippe aviaire: la volaille est confinée
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SuèdeGrippe aviaire: la volaille est confinée

Alors que deux pays au moins ont été touchés par un virus de la grippe aviaire, la Suède a décidé de réagir pour protéger ses animaux.

La Suède a enjoint mardi à tous ses éleveurs de volaille de confiner à l'intérieur leurs animaux, afin d'éviter les contacts avec des oiseaux qui pourraient transmettre la grippe aviaire.

Deux pays de l'Union européenne, l'Allemagne et les Pays-Bas, et probablement un troisième, la Grande-Bretagne, ont été touchés par une souche hautement pathogène du virus, appelée H5N8, cantonnée à l'Asie jusque début novembre.

Le ministère de l'Agriculture suédois a évoqué dans un communiqué une «mesure de précaution» car «il ne peut pas être exclu que la grippe aviaire actuelle se propage avec des oiseaux sauvages».

Des exemptions pourront être accordés aux éleveurs qui gardent leur volaille dans un enclos et mettent «la nourriture et l'eau dans un endroit couvert».

L'OMS appelle à la prudence

L'Organisation mondiale de la santé a appelé mardi à une «grande vigilance» vis-à-vis de l'apparition de la grippe aviaire dans des élevages de volailles en Europe, tout en cherchant à rassurer sur son évolution probable.

Certains pays ont recensé des cas, mais des mesures sanitaires dratisques ont été prises.

On ignore si le virus H5N8 peut contaminer l'être humain, selon l'organisation spécialisée de l'ONU, qui n'exclut pas un tel risque. «Je ne suis pas particulièrement inquiète concernant ce virus, pas plus que d'autres circulant actuellement, mais nous devons faire preuve d'une grande vigilance», a déclaré l'épidémiologiste de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Elizabeth Mumford, devant la presse.

D'autres cas du virus H5N8 vont «très certainement» apparaître sur des animaux sauvages, sans qu'une transmission à l'homme n'ait encore été signalée. Toutefois, la spécialiste n'a pas exclu que cette variante puisse contaminer les humains en contact avec des oiseaux malades. Elle a admis en savoir «très peu sur ce virus» pour le moment et rien n'est à exclure avant que des recherches plus poussées soient effectuées.

Des cas en Europe

Cantonnés jusqu'à présent à l'Asie, des cas ont été reportés au début du mois en Allemagne puis aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne où des mesures sanitaires drastiques ont été prises - abattage des volailles infectées, établissement de zones de protection et de surveillance et interdiction de vente de produits de volailles à d'autres pays.

«Nous savons que le virus est arrivé d'Asie avec la migration d'oiseaux sauvages (...) et que les canards sauvages peuvent continuer à migrer tout en étant infectés du virus et le propager», a poursuivi Mme Mumford.

L'OMS a rappelé les mesures de précaution à respecter comme le fait de ne pas toucher un oiseau sauvage malade ou mort et pour les personnes effectuant les relevés sur tout animal potentiellement infecté de surveiller leur température dans les deux semaines suivantes. (afp)

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