Football - Nice: Grosse ambiance pour l'apparition de Balotelli
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Football - NiceGrosse ambiance pour l'apparition de Balotelli

L'attaquant italien a disputé son premier entraînement jeudi matin, dans une atmosphère très chaleureuse.

Les premiers pas du fantasque attaquant italien Mario Balotelli sous ses nouvelles couleurs de l'OGC Nice se sont déroulés jeudi devant quelque 200 supporters du club enthousiasmés par la recrue vedette de l'actuel coleader de Ligue 1.

«Meilleur buteur!»: à la fin de l'entraînement, «Super Mario» prend part avec ses partenaires à des petits jeux, sur un quart de terrain, et met déjà des ballons au fond des filets. Il n'en faut pas plus pour que dans les tribunes, certains prédisent à celui qui n'a marqué qu'un but la saison passée un destin de «pichichi» de Ligue 1.

A 10h. l'Italien, suivi par de nombreux médias transalpins, a entamé avec ses nouveaux partenaires cette séance d'entraînement le sourire aux lèvres et l'air visiblement détendu, devant des supporters dont certains portaient des maillots de l'Inter Milan - son club de 2007 à 2010 - ou de l'équipe d'Italie - pour laquelle il a été sélectionné à 33 reprises pour 13 buts.

Cheveux très courts sur le dessus et tempes rasées, l'attaquant est apparu affûté. Le Gym et Liverpool, le précédent club de «Super Mario», ont réussi à se mettre d'accord mercredi soir quelques heures seulement avant la fin du mercato sur le transfert de Balotelli. Ni le montant de l'opération, ni la durée de son nouveau contrat n'ont été précisés.

L'Italien de 26 ans avait été acheté par Liverpool près de 25 millions d'euros à l'AC Milan en 2014, mais il n'a inscrit qu'un seul but en 20 matches la saison dernière en série A italienne avec les «rossoneri», chez qui il était retourné en prêt.

Indésirable à Liverpool après deux ans de perdition, le joueur de 26 ans a ainsi plus fait parler de lui ces derniers temps par ses frasques que par ses exploits balle au pied.

Le Gym, au budget modeste de 42 millions d'euros, est donc prêt à essayer de relancer le Transalpin, qui lui offrira une exposition médiatique à nulle autre pareille.

(afp)

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