Actualisé 04.03.2010 à 20:57

ClimatGrosse fuite de méthane dans l'atmosphère depuis l'océan Arctique

Le fond de l'océan Arctique libère du méthane, un puissant gaz à effet de serre, à un rythme plus élevé que ne le pensaient les experts.

Cela pourrait aggraver le réchauffement climatique, selon une étude publiée jeudi dans la revue «Science».

«Cette découverte met en évidence une source de méthane importante mais jusqu'ici négligée provenant du permafrost (le sol gelé en permanence) situé sous l'eau, plutôt que sous les terres», écrivent les auteurs de l'étude, qui soulignent que «ces émissions risquent d'avoir à l'avenir un effet dramatique sur le réchauffement climatique».

Cette équipe de recherche internationale sous la direction de Natalia Chakhova et Igor Semiletov, de l'université de Fairbanks en Alaska, a étudié entre 2003 et 2008 les eaux du plateau arctique de Sibérie orientale, qui couvrent plus de deux millions de km2 dans l'océan Arctique.

De précédentes études effectuées en Sibérie s'étaient plutôt concentrées sur le méthane s'échappant sous l'effet du dégel du permafrost situé sur le continent.

Les scientifiques ont en effet longtemps considéré que le permafrost situé sous l'océan Arctique constituait une barrière infranchissable pour le méthane, un gaz dont l'effet de serre est trente fois supérieur à celui du CO2. Mais les observations de l'équipe de l'université de Fairbanks montrent que le permafrost sous-marin est perforé et laisse échapper de grandes quantités de ce gaz.

Note aux rédactions: EMBARGO 19H00

(ats)

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