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Grand Prix d'Abou DhabiHamilton en pole, Buemi dixième

Lewis Hamilton (McLaren-Mercedes) a survolé les essais qualificatifs en vue du Grand Prix d'Abou Dhabi.

Le Britannique a devancé les Red Bull de Sebastian Vettel (All) et de Mark Webber (Aus). Le jour de son 21e anniversaire, Sébastien Buemi (Toro Rosso) s'est une nouvelle fois qualifié pour «Q3», tandis que Romain Grosjean (Renault) est avant-dernier.

Hamilton a affolé les compteurs lors de son dernier tour lancé. Alors que les essais ont été particulièrement serrés derrière lui (moins de quatre dixièmes d'écart entre la 2e et la 7e place), le Champion du monde 2008 a distancé Vettel de 0''667. Le pilote de Stevenage a ainsi fêté sa quatrième pole-position de l'exercice et a confirmé la fin de saison en boulet de canon des «Flèches d'argent».

Sur l'incroyable circuit de Yas Island, Sébastien Buemi a réussi à s'immiscer pour la quatrième fois de la saison en «Q3». Avec un bloc-moteur neuf - le Vaudois est un des seuls pilotes du plateau à pouvoir en jouir -, l'Aiglon peut escompter marquer une nouvelle fois des points dimanche. Romain Grosjean a quant à lui déçu, même si sa Renault n'est guère compétitive. Le Genevois a dû se contenter du 19e rang sur le grille, à moins de trois dixièmes toutefois de son coéquipier Fernando Alonso (16e/Esp).

Pour le dernier GP de l'écurie d'Hinwil, les BMW-Sauber de Robert Kubica et de Nick Heidfeld veulent frapper un grand coup aux Emirats Arabes Unis. Les 7e et 8e places respectives du Polonais et de l'Allemand laissent augurer d'une course agressive.

Abu Dhabi (EAU). Grand Prix d'Abu Dhabi. La grille de départ: 1 Lewis Hamilton (GB), McLaren-Mercedes, 1'40''948 (198,066 km/h). 2 Sebastian Vettel (All), Red Bull-Renault, à 0''667. 3. Mark Webber (Aus), Red Bull-Renault, à 0''778. 4 Rubens Barrichello (Bré), Brawn GP-Mercedes, à 0''838. 5 Jenson Button (GB), Brawn GP-Mercedes, à 0''944. 6 Jarno Trulli (It), Toyota, à 0''949. 7 Robert Kubica (Pol), BMW-Sauber, à 1''044. 8 Nick Heidfeld (All), BMW-Sauber, à 1''395. 9. Nico Rosberg (All), Williams-Toyota, à 1''635. 10 Sébastien Buemi (S), Toro Rosso-Ferrari, à 1''765.

Eliminés après la 2e séance de qualifications (Q2): 11 Kimi Räikkönen (Fin), Ferrari. 12 Kamui Kobayashi (Jap), Toyota. 13 Heikki Kovalainen (Fin), McLaren-Mercedes. 14 Kazuki Nakajima (Jap), Williams-Toyota. 15 Jaime Alguersuari (Esp), Toro Rosso-Ferrari.

Eliminés après la 1re séance de qualifications (Q1): 16 Fernando Alonso (Esp), Renault. 17 Vitantonio Liuzzi (It), Force India-Mercedes. 18 Adrian Sutil (All), Force India-Mercedes. 19 Romain Grosjean (Fr), Renault. 20 Giancarlo Fisichella (It), Ferrari. Meilleur temps de la journée: Hamilton en 1'39''695 (200,555 km/h) lors de Q2.

(ats)

Kovalainen change de boîte et perd cinq places

Le Finlandais Heikki Kovalainen devra changer de boîte de vitesses samedi après les qualifications du Grand Prix d'Abou Dhabi de Formule 1, selon son écurie McLaren-Mercedes, ce qui le fera automatiquement perdre cinq places. Qualifié en 13e position, Kovalainen partira donc de la 18e place, même si la Fédération internationale de l'automobile (FIA) n'a pas encore communiqué cette décision.

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