Actualisé 27.01.2011 à 14:38

Première mondiale

Hanche artificielle pour «Girl» la tigresse

Des vétérinaires ont implanté une hanche artificielle à une tigresse d'un zoo allemand, une opération présentée jeudi comme une première mondiale.

Une tigresse du zoo de Halle (est), appelée «Girl» et âgée de 8 ans, avait de l'arthrose à la hanche droite et souffrait d'une douloureuse claudication depuis le printemps dernier, a indiqué l'Université de Leipzig (est). Elle a été opérée.

Le Tigre malaisien a été opéré dimanche pendant trois heures à la faculté de médecine vétérinaire de l'Université et s'est vu implanter une hanche fabriquée sur mesure comme il en existe déjà pour des chiens, a souligné l'Université.

«Je ne connais aucun autre cas au monde d'une implantation de hanche artificielle sur un tigre», a déclaré Peter Böttcher, l'un des cinq spécialistes impliqués dans l'opération, aux côtés notamment de l'Italien Aldo Vezzoni.

La tigresse, qui a bien failli ne pas se réveiller de l'opération, a finalement pu regagner son zoo où elle est en convalescence.

Le Tigre malaisien est une espèce menacée de disparition. Il n'en reste qu'environ 500 vivant en liberté. (afp)

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