Condamné à mort: Hank Skinner: le Texas favorable aux tests ADN
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Condamné à mortHank Skinner: le Texas favorable aux tests ADN

Le Texas s'est déclaré favorable aux tests ADN réclamés par le condamné à mort américain Hank Skinner. Celui-ci assure que ces tests l'innocenteraient.

Le Texas a exprimé son avis auprès de la cour pénale d'appel qui doit se prononcer dans ce dossier. Le ministre de la Justice de l'Etat a écrit que c'était «dans l'intérêt de la justice» que de conduire ces analyses, selon un document dont l'AFP a obtenu une copie. Hank Skinner est dans le couloir de la mort depuis seize ans pour un triple meurtre qu'il nie avoir commis.

«L'Etat croit que l'intérêt de la justice serait mieux servi dans cette affaire par les analyses ADN des éléments de preuves demandées par Skinner et par des tests sur des éléments supplémentaires identifiés par l'Etat», a écrit Greg Abbott, dans cette lettre adressée à la cour pénale d'appel du Texas, amenée à statuer sur cette question à la demande des avocats de Skinner.

Long combat

«Depuis plus de dix ans, M. Skinner se bat pour que les éléments clés de preuve dans son dossier soient soumis à des tests ADN», a réagi lundi, dans un communiqué, son avocat Rob Owen. «Nous sommes satisfaits que l'Etat semble finalement vouloir travailler avec nous pour faire de ces analyses une réalité», a-t-il ajouté, avant de mettre en garde sur les modalités de leur mise en oeuvre.

«Cela sera nécessaire de mettre en oeuvre les détails de ces analyses avec l'Etat, afin de s'assurer que les preuves sont manipulées avec précaution et comme il se doit et que chaque élément que nous avons identifié comme important soit testé», a précisé l'avocat.

«Nous attendons avec impatience de coopérer avec l'Etat pour réaliser ces analyses aussi vite que possible», a renchéri Rob Owen. Ce dernier a précisé que «les Texans s'attendent à de l'exactitude dans ce dossier de peine capitale, et les procédures employées doivent leur permettre d'être confiants dans le résultat».

Refus des tests

Henry «Hank» Skinner a été condamné à la peine capitale pour les meurtres le soir du Nouvel An 1993 de sa compagne d'alors, battue à mort, et des deux fils de celle-ci, poignardés.

Aujourd'hui âgé de 49 ans, M. Skinner a toujours nié avoir commis ce triple meurtre et a demandé à la justice que des tests ADN soient réalisés sur des éléments de preuve qui n'ont jamais été analysés. Il n'a jamais nié avoir été sur les lieux du crime, mais a affirmé avoir ingurgité un cocktail de médicaments et de vodka qui le mettait dans l'incapacité de commettre ce triple meurtre.

M. Skinner s'était jusqu'ici vu refuser ces analyses au motif que c'était de sa responsabilité si celles-ci n'avaient pas été réalisées au moment du procès en 1995. Le premier refus, en 2003, était fondé sur le fait qu'il n'avait pas réussi à prouver que de nouveaux tests ADN l'innocenteraient.

Les avocats de M. Skinner s'appuient sur une loi, approuvée au printemps par le Congrès texan, qui pourrait annuler le deuxième refus de tests ADN opposé en 2009. Fin 2011, Skinner s'était vu accorder un sursis 48 heures avant le moment prévu pour son exécution. (ats)

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