24.10.2020 à 16:49

Cyclisme86 centièmes séparent Hindley et Hart avant la dernière étape

L’Australien (2e) et le Britannique ont terminé aux deux premières places de la 20e étape du Tour d’Italie et sont dans la même seconde au général.

Tao Geoghegan Hart (à dr.) a passé la ligne juste devant Jai Hindley.

Tao Geoghegan Hart (à dr.) a passé la ligne juste devant Jai Hindley.

AFP

Suspense jusqu’au Duomo: le Britannique Tao Geoghegan Hart, vainqueur de la 20e étape du Giro samedi à Sestrières, et l’Australien Jai Hindley, nouveau maillot rose, sont classés dans la même seconde à la veille de l’arrivée à Milan.

Le règlement stipule qu'en cas d'égalité de temps, chaque coureur se voit crédité de l'addition des centièmes de seconde de ses temps dans les contre-la-montre. A ce petit jeu, Hindley et Hart sont départagés par 86 centièmes.

Le contre-la-montre final de 15,7 kilomètres déterminera le vainqueur final, obligatoirement inattendu puisque ni le Britannique ni l’Australien n’étaient leaders de leurs équipes au départ de Sicile.

Kelderman a perdu le maillot rose

Hindley a dépossédé Wilco Kelderman du maillot rose que le Néerlandais, son chef de file théorique, avait endossé jeudi après le Stelvio. Mais après avoir montré déjà des signes de faiblesse face à Hindley et à Geoghegan Hart, meilleurs grimpeurs que lui durant cette dernière semaine de course.

Le scénario s’est répété samedi sur le parcours de remplacement de l’étape prévue après le refus des autorités françaises d’autoriser le passage par les cols d’Agnel et d’Izoard. Avec un rôle déterminant, une nouvelle fois, pour l’Australien Rohan Dennis qui a fait exploser le groupe des leaders à 30 kilomètres de l’arrivée, dans la deuxième des trois montées de Sestrières, et a tenu bon jusqu’à l’approche de la ligne (3e à 25’’).

Situation inédite dans l’histoire

À l’inverse de l’étape du Stelvio, le sprint a tourné en faveur de Geoghegan Hart, déjà vainqueur dimanche dernier à Piancavallo. Le Britannique a empoché les 10 secondes de bonification allouées au vainqueur et a rejoint au classement son rival, lequel avait grignoté une bonification en cours d’étape.

Cette situation inédite dans l’histoire des grands tours, à la veille de l’arrivée, préserve l’intérêt du dernier chrono dans lequel Geoghegan Hart est censé être le meilleur rouleur des deux. Dans la partie la plus roulante (17,7 km) du contre-la-montre de Valdobbiadene, voici une semaine, le Britannique avait pris 34 secondes à l’Australien.

L’assurance de Geoghegan Hart

En revanche, Hindley (46e) avait fait sensiblement mieux que Geogehgan Hart (126e) dans le contre-la-montre d’ouverture du Giro à Palerme. En réponse, le Britannique a répliqué samedi: «C’était il y a longtemps, beaucoup de choses se sont passées depuis.»

Geoghegan Hart a apporté une sixième victoire d’étape à l’équipe Ineos, privée dès le troisième jour de son chef de file gallois Geraint Thomas (abandon). À la grande satisfaction de son patron Dave Brailsford lui aussi optimiste sur les chances du Londonien (25 ans) de gagner le Giro deux ans après le Britannique Chris Froome: «Je pense que oui mais tout le monde est fatigué à la fin d’un grand tour.»

Hindley, maillot rose pour la première fois de sa carrière, a tenté en vain de distancer son adversaire direct, une première fois à l’approche des 3 derniers kilomètres, puis à plusieurs reprises dans les 2300 derniers mètres.

Aucun regret

«Tao était très fort», a reconnu sans détour le jeune Australien (24 ans). «Je n’ai jamais eu besoin de forcer», a répliqué en écho Geoghegan Hart, sans modestie affichée.

Avec Kelderman troisième à 1’32’’, l’équipe Sunweb risque de placer deux coureurs sur le podium mais de laisser échapper la victoire. Hindley, en tout cas, n’a pas voulu revenir sur le choix tactique de l’étape du Stelvio (victoire d’étape à la clé mais aucun écart sur Geoghegan Hart) qui pourrait peser lourd.

«Je n’ai aucun regret», a assuré Hindley décidé à jouer son va-tout entre Cernusco sul Naviglio et le centre de Milan: «Ce sera la course de vérité.»

(AFP)

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1 commentaire
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Helas

24.10.2020 à 18:38

La totalité des sujets interessants à commenter sur 20 mt sont fermés , reste le sport , pour les courts de neurones ... mais savent pas écrire !