Actualisé 06.08.2009 à 15:28

Etats-UnisHausses d'impôts en vue pour les riches

Les Américains les plus riches vont peut-être devoir payer plus d'impôts.

Après avoir bénéficié de réductions fiscales sous George W. Bush, ils pourraient bientôt être mis davantage à contribution afin de financer des baisses d'impôts pour les classes moyennes et populaires, ainsi que la réforme du système de santé.

Le président Barack Obama veut augmenter l'impôt des plus riches pour financer des baisses d'impôts pour tous les autres. Il souhaite également plafonner les déductions fiscales des familles à hauts revenus pour les emprunts immobiliers et les dons aux associations caritatives, afin de fournir une couverture médicale à davantage d'Américains. Les démocrates de la Chambres des représentants veulent une hausse encore plus forte de l'impôt sur le revenu pour les riches afin de financer la réforme de l'assurance-santé.

Avec ces divers projets, une famille de quatre enfants avec des revenus de cinq millions de dollars (5,33 millions de francs) par an verrait son impôt sur le revenu augmenter de 440'000 dollars (470'000 francs). Pour la même famille, mais avec un revenu annuel de 800'000 dollars (853'000 francs), la hausse serait de 30'000 (32'000), selon une analyse de la société de services financiers Deloitte Tax.

Taxer les riches pour financer l'assurance-santé représenterait un changement important dans la manière dont les Etats-Unis ont financé jusqu'ici leurs programmes de protection sociale. Le régime des retraites (Social Security) et le programme d'assurance-santé pour les personnes âgées (Medicare) sont financés par des cotisations sur les salaires. Même si les riches paient davantage par ce biais, l'effort est partagé avec les classes moyennes et même avec les travailleurs pauvres.

En revanche, le projet de réforme de l'assurance-santé examiné à la Chambre des représentants conduirait à augmenter de 544 milliards de dollars (580 milliards de francs) sur dix ans les impôts payés par seulement 1,2% des ménages: ceux qui déclarent un revenu supérieur à 350'000 dollars (373'000 francs) par an.

Le texte imposerait une «surtaxe» de 5,4% sur l'impôt sur le revenu pour les couples gagnant plus d'un million de dollars (1,066 million francs) par an à partir de 2011. Ceux gagnant plus de 350'000 dollars (373'000 francs) s'acquitteraient d'une surtaxe de 1%, et ceux gagnant plus de 500.000 dollars (533'000 euros), d'une surtaxe de 1,5%.

Pour les «super riches», comme un célibataire déclarant cinq millions de dollars par an, l'augmentation serait de 450'000 dollars (480'000 francs) par an, selon l'analyse de Deloitte. Mais pour la plupart des riches contribuables concernés, la «surtaxe» serait beaucoup plus faible, assurent les démocrates.

«Cela concerne franchement de toutes petites sommes pour l'immense majorité des personnes qui la paieront», explique le représentant démocrate de l'Alabama Artur Davis. Certains démocrates souhaitent toutefois relever les seuils de revenus à partir desquels les hausses d'impôts s'appliqueraient.

La tranche d'imposition la plus élevée est aujourd'hui de 35%, et s'applique sur les revenus supérieurs à 372'950 dollars (398'000 francs). Barack Obama veut la porter à 39,6% en 2011 en laissant expirer une partie des baisses d'impôts décidées sous la présidence Bush. La «surtaxe» proposée par les élus démocrates de la Chambre la ferait passer à 45%, soit son niveau le plus élevé depuis 1986, où elle était alors de 50%.

Barack Obama présente souvent les riches comme les grands gagnants de l'ère Bush, soulignant que leurs impôts ont baissé alors que leurs revenus se sont envolés durant la présidence de son prédécesseur républicain. «Je pense que la meilleure manière de financer (l'assurance-santé) est que les personnes comme moi, qui ont beaucoup de chance, payent un petit peu plus», a-t-il expliqué récemment.

Sous Bush, les impôts des classes moyennes et populaires ont également baissé, mais leurs revenus n'ont pas augmenté dans les mêmes proportions que ceux des riches. Reste qu'aujourd'hui, les tranches d'imposition pour les bas et moyens revenus sont à leurs niveaux les plus bas, ou presque, depuis 30 ans.

Cette année, 47% des Américains déclarant leurs revenus ne paieront aucun impôt fédéral sur le revenu, y compris certaines familles gagnant jusqu'à 50'000 dollars (53'300 francs) par an, selon des projections. (ap)

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