Premier League: Hiddink relance Chelsea

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Chelsea a accueilli son nouvel entraîneur Guus Hiddink samedi par un succès à Aston Villa (1-0) sur une réussite de Nicolas Anelka. En revanche, les grands débuts d'Andreï Arshavin à Arsenal n'ont pas été couronnés de succès avec un 0-0 à l'Emirates face à Sunderland.

Manchester United est, pour sa part, toujours aussi irrésistible. Les Champions en titre ont consolidé leur première place en battant 2-1 Blackburn pour leur dixième victoire consécutive sur des buts de Rooney et de Ronaldo. Ils comptent désormais huit points d'avance sur Liverpool, qui recevra Manchester City dimanche.

En égalisant à la 32e pour Blackburn, Roque Santa Cruz a mis un terme à l'invincibilité de la défense des Mancuniens qui avaient livré quatorze matches de rang sans encaisser le moindre but, soit un total de 1337 minutes. C'est le Polonais Tomasz Kuszczak qui défendait la cage mancunienne et non le titulaire Van der Sar.

Ancien maître à jouer du Zénit Saint-Pétersbourg, Arshavin a été convaincant en première période avant d'être remplacé à une demi-heure de la fin, souffrant visiblement pour ce premier match depuis novembre. Mais cela n'a pas suffi pour des Gunners qui ont désormais laissé échapper 14 points à l'Emirates Stadium et sont plus que jamais en danger de ne pas se qualifier pour la Ligue des champions. Arsenal accuse six points de retard sur le quatrième, Aston Villa.

A Birmingham, Chelsea bénéficie déjà d'un "effet Hiddink", dont c'était le premier match sur le banc. Avec Drogba et Anelka associés devant, les Londoniens ont montré une animation en net progrès, symbolisée par le but de la victoire, un petit ballon piqué d'Anelka après un excellent travail de Lampard.

Les résultats: Aston Villa - Chelsea 0-1. Arsenal - Sunderland 0-0. Bolton Wanderers - West Ham United (Behrami) 2-1. Middlesbrough - Wigan 0-0. Stoke City - Portsmouth 2-2. Manchester United - Blackburn Rovers 2-1. Classement: 1. Manchester United 26/62. 2. Liverpool 25/54. 3. Chelsea 26/52. 4. Aston Villa 26/51. 5. Arsenal 26/45. 6. Everton 25/40. 7. Wigan 26/35. 8. West Ham United 26/33.

(si)

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