Accident de Sierre: Hommage ému aux victimes belges
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Accident de SierreHommage ému aux victimes belges

La petite ville de Lommel, dans le nord de la Belgique, a rendu un hommage poignant mercredi à ses quinze enfants et deux adultes décédés dans l'accident de car de Sierre.

Des milliers de personnes ont rendu mercredi à Lommel (B) un hommage aux victimes de l'accident de car, qui a fait 28 morts il y a huit jours à Sierre, dont 22 enfants. La présidente de la Confédération Eveline Widmer-Schlumpf et des représentants valaisans ont participé à la cérémonie.

«Toute la Belgique est triste, comme le sont nos voisins néerlandais», a déclaré le chanteur et présentateur de télévision très populaire en Flandre Bart Peeters, en ouvrant la cérémonie.

Dans un silence lourd, l'émotion était très forte dans la grande salle polyvalente de Lommel. Avec 17 décès, quinze écoliers, un instituteur et une accompagnatrice, la paisible bourgade belge proche de la frontière néerlandaise a payé le plus lourd tribut. Six des jeunes victimes étaient de nationalité néerlandaise.

Organisée en concertation avec les familles, la cérémonie a été précédée par l'arrivée des cercueils blancs, portés par quatre militaires en treillis, des enfants et celui, de couleur brune, de leur instituteur.

Les plus hautes autorités présentes

Le roi des Belges Albert II et la reine Paola, le prince héritier des Pays-Bas Willem-Alexander et de la princesse Maxima, ainsi que les premiers ministres belge Elio Di Rupo et néerlandais Mark Rutte se sont inclinés, dans un silence total, devant les cercueils disposés en demi-cercle.

Eveline Widmer-Schlumpf a été saluée par M. Di Rupo. Elle est ensuite entrée dans la Soeverein Arena en compagnie du prince héritier des Pays-Bas. Une délégation valaisanne, emmenée par le président du gouvernement Jacques Melly et composée notamment de représentants des services ayant assisté les victimes après l'accident, était également présente.

«Les mots ont très peu de valeur dans cette situation», a indiqué Jacques Melly à la RTS. Le conseiller d'Etat voulait par sa présence traduire le soutien de la population valaisanne.

Également présent, le chef de la police valaisanne Christian Varone a déclaré qu'il tenait à «marquer la fin de notre engagement de la manière la plus digne possible». Le responsable des ambulanciers Alain Rittiner assistait aussi à la cérémonie.

Remerciements à la Suisse

Le bourgmestre (maire) de Lommel Peter Vanvelthoven a de nouveau parlé des difficiles heures d'angoisses vécues par les proches des victimes en Suisse. «Les familles m'ont demandé d'à nouveau exprimer leurs remerciements aux services d'assistance suisses mais aussi à toute la population suisse qui nous a exprimé sa sympathie», a-t-il dit dans son unique déclaration en français.

Scala, une chorale de jeunes originaires de la région et à la renommée internationale, et Clouseau, un groupe de pop très apprécié en Flandre, ont assuré l'accompagnement musical avec d'autres chanteurs populaires.

Des membres des familles ont lu des messages à leur proche disparu, la voix souvent brisée. Ils ont rappelé les moments heureux, les derniers messages échangés depuis la station de sports d'hiver où ils passaient de formidable vacances, et leur terrible effroi quand tout s'est brutalement brisé dans un tunnel suisse.

Seconde cérémonie à Louvain

Les funérailles proprement dites auront lieu dans l'intimité familiale. La plupart des enfants et leur instituteur seront enterrés dans un espace commun dans le cimetière de Lommel.

A l'extérieur du bâtiment qui pouvait accueillir près de 5000 personnes, deux écrans géants ont permis à plusieurs milliers d'autres de suivre la cérémonie, également diffusée en direct à la télévision.

Une seconde cérémonie se déroulera, en présence des mêmes personnalités, jeudi matin à Louvain (centre de la Belgique), pour honorer la mémoire des sept enfants de l'école d'Heverlee, de leurs deux accompagnateurs et des deux chauffeurs de car. La Suisse sera représentée par son ministre des affaires étrangères Didier Burkhalter.

(ats/afp)

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