Actualisé 29.09.2011 à 10:08

Imtempéries

Hongkong paralysé par le typhon «Nesat»

Acculée par le typhon «Nesat», la métropole chinoise fonctionne au ralenti. Les marchés financiers, les tribunaux, les administrations et toutes les écoles sont fermés.

Rues désertes, écoles et marchés financiers fermés, vols annulés, navires à l'abri: l'activité de Hongkong était quasi paralysée jeudi, en raison de la proximité d'un violent typhon, «Nesat», qui se dirigeait vers le sud de la Chine après avoir traversé les Philippines.

L'alerte au typhon a été élevée au niveau 8 (sur une échelle qui en compte 10) dans la nuit par le Bureau météorologique, l'Observatoire de Hongkong, tandis que vents et pluies violents balayaient le territoire de sept millions d'habitants.

En cas de niveau 8, les marchés financiers, les tribunaux, les administrations et toutes les écoles sont fermés. De nombreuses entreprises demandent à leurs salariés de ne pas venir travailler et les autorités recommandent vivement de rester calfeutré chez soi.

Des abris anti-typhon ont été ouverts pour les personnes estimant que leurs habitations ne sont pas suffisamment solides pour résister aux vents et aux pluies.

Jeudi en milieu de journée, les vents faiblissaient, mais les rues, qui grouillent habituellement, restaient désertes, conférant à la ville une atmosphère de fin du monde. Les transports par bus et ferry étaient suspendus, de même que les services portuaires.

Au moins trois personnes ont été blessées dans les chutes d'un arbre et d'un échafaudage, selon la radio publique RTHK.

A la mi-journée, huit vols avaient été annulés et 83 retardés en partance de l'aéroport de Hongkong, a indiqué à l'AFP une porte-parole de l'aéroport.

La Bourse de Hongkong, l'une des plus importantes d'Asie, sera fermée toute la journée.

L'oeil du typhon «Nesat», qui vient des Philippines, était à la mi-journée à 390 km au sud-ouest de Hongkong et a touché l'île touristique de Hainan (sud de la Chine), où 100 000 personnes ont été évacuées par précaution.

Les écoles étaient également fermées et les transports publics suspendus à Macao, autre région chinoise dotée d'un statut administratif spécial, située à une heure de ferry de Hongkong.

Bilan aggravé aux Philippines

Aux Philippines, le bilan a été revu à la hausse jeudi matin, deux jours après le passage de «Nesat», qui a noyé sous les eaux une partie de son île principale, Luçon.

«Nous avons répertorié 35 morts et les secours se déplacent en canoë et petits bateaux pour venir en aide» à ceux qui en ont besoin, a déclaré à l'AFP Benito Ramos, responsable du Bureau de la défense civile.

Les eaux se retirent lentement, mais de vastes zones, notamment agricoles, étaient toujours inondées jeudi, a-t-il ajouté.

Le bilan pourrait encore s'alourdir, car 45 personnes sont portées disparues, a précisé Benito Ramos. Il s'agit pour la plupart de pêcheurs sortis en mer malgré les avertissements des services météo.

La télévision montrait de vastes zones inondées dans les provinces du nord de l'île, qui comprennent les plaines cultivées, dont de nombreuses rizières.

«Nesat» a touché mardi les côtes du nord-est de l'île de Luçon, l'île la plus vaste où vit plus de la moitié des 90 millions de Philippins. Les vents soufflant à 170 km/h en rafale et les trombes d'eau ont causé d'importants dégâts. (afp)

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