Boxe - WBC: Hopkins, le plus vieux champion du monde
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Boxe - WBCHopkins, le plus vieux champion du monde

Bernard Hopkins est devenu samedi, à 46 ans et 126 jours, le plus vieux champion du monde de l'histoire.

L'Américain Bernard Hopkins est âgé de 46 ans.

L'Américain Bernard Hopkins est âgé de 46 ans.

L'Américain Bernard Hopkins a battu aux points sur décision unanime des juges le Canadien Jean Pascal (28 ans), auquel il a ravi le titre WBC des mi-lourds à Montréal.

Hopkins efface des tablettes son compatriote George Foreman, qui avait 45 ans et 299 jours quand il était devenu champion IBF des lourds en dominant Michael Moorer, le 5 novembre 1994. Et Foreman avait 24 jours de moins que Hopkins samedi quand il avait conservé ce titre en battant l'Allemand Axel Schulz le 22 avril 1995.

Devant 17'750 spectateurs massés dans le Centre Bell de Montréal, l'Américain a enregistré contre Pascal, qui effectuait la cinquième défense d'un titre qu'il détenait depuis 2009, sa 52e victoire (32 avant la limite). Il a fait la différence dans les reprises en milieu de combat et s'est ensuite bien accroché jusqu'à la fin.

Super-mouche

Le Mexicain Tomas Rojas a conservé son titre WBC des super-mouche. Il a battu son compatriote Juan José Montes par arrêt de l'arbitre à l'appel de la 12e et dernière reprise, samedi à Tuxtla Gutierrez dans le Chiapas (Mex). C'est la deuxième fois que Rojas défend sa couronne mondiale avec succès.

«Je ne prendrai pas ma retraite avant s'avoir 50 ans», a prévenu Hopkins, qui malgré son âge a semblé le plus frais des deux boxeurs. Signe de sa confiance, il a provoqué son adversaire en faisant des pompes sur le ring avant le début de la 7e reprise puis à l'issue du combat.

Cette opposition était une répétition d'un combat qui avait eu lieu en décembre à Québec et s'était soldé sur un nul sur décision majoritaire. Cela avait permis au Canadien d'origine haïtienne de conserver son titre. La WBC avait ordonné une seconde rencontre quelques jours après en raison du résultat très controversé. (ats)

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