Hugo Chavez est décédé
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Hugo Chavez est décédé

Le président vénézuélien Hugo Chavez est décédé mardi, a annoncé le vice-président Nicolas Maduro. Le président souffrait d'un cancer et de graves problèmes respiratoires.

Le président vénézuélien Hugo Chavez est décédé mardi à Caracas des suites d'un cancer, a annoncé à la télévision publique le vice-président Nicolas Maduro. «Nous avons reçu l'information la plus éprouvante et la plus tragique que nous puissions annoncer à notre peuple. A 16H25 (20H55 GMT) aujourd'hui 5 mars, est mort notre commandant président Hugo Chavez Frias après avoir combattu avec acharnement contre une maladie depuis presque deux ans», a déclaré M. Maduro, au bord des larmes.

Armée déployée

En outre, «toute la Force armée nationale bolivarienne (et) la police nationale bolivarienne (...) sont en train de se déployer en ce moment pour accompagner et protéger notre peuple et garantir la paix», a ajouté M. Maduro. Agé de 50 ans, M. Maduro devrait être le candidat du Parti socialiste au pouvoir pour l'élection présidentielle anticipée dont l'organisation doit intervenir dans les 30 jours, selon la Constitution. Il sera probablement opposé au gouverneur Henrique Capriles, 40 ans, candidat malheureux contre Hugo Chavez en octobre.

Depuis la veille, l'incertitude planait sur le sort du président, hospitalisé dans un établissement militaire de la capitale. Il luttait depuis juin 2011 contre un cancer dans la zone pelvienne et son état de santé s'était aggravé ces dernières heures, selon le gouvernement.

Réélu en octobre

Au pouvoir depuis 1999, Hugo Chavez avait été réélu pour un nouveau mandat de six ans en octobre, avant d'être à nouveau opéré le 11 décembre à Cuba, pour la quatrième fois. Il n'était plus jamais apparu en public depuis. Depuis des semaines, le pays vivait au rythme des rumeurs et démentis autour de la santé du président, le gouvernement affirmant qu'il continuait de diriger le pays, l'opposition réclamant des informations claires.

Porte-étendard du socialisme latino-américain

Le président vénézuélien Hugo Chavez, décédé mardi après avoir lutté contre un cancer depuis juin 2011, était un dirigeant adulé autant que détesté, devenu le porte-étendard du socialisme latino-américain pendant ses 14 années à la tête du Venezuela, riche pays pétrolier.

Vainqueur de toutes les élections auxquelles il a participé depuis son arrivée au pouvoir en 1999, Hugo Chavez est mort alors qu'il avait été réélu pour un nouveau mandat de six ans, le 7 octobre 2012.

Depuis juin 2011, il avait été opéré quatre fois à Cuba pour soigner un cancer, avant de suivre de lourds traitements médicaux.

«Je ne suis pas immortel»

Charismatique, hyperactif, fervent catholique et admirateur du libérateur Simon Bolivar, le président Chavez a continuellement bénéficié de forts taux de popularité, malgré l'hostilité farouche que lui vouaient ses opposants, qualifiés de «traîtres» depuis une tentative de coup d'Etat contre lui en 2002.

«Je ne suis pas immortel», avait reconnu au cours de sa convalescence après une troisième intervention chirurgicale cet ancien lieutenant-colonel parachutiste né en 1954, fils d'instituteurs élevé par sa grand-mère.

Une tentative de coup d'Etat en février 1992 l'avait mené en prison pendant deux ans. En 1998, candidat d'une coalition de partis de gauche, il remporte l'élection présidentielle.

Deux ans plus tard, il fait valider par le peuple une nouvelle «Constitution bolivarienne» et il est réélu à la présidence. En 2004, il gagne un référendum révocatoire convoqué par l'opposition, puis est réélu président en 2006 puis en 2012.

Pourfendeur de «l'impérialisme yankee», même s'il n'a jamais cessé ses livraisons de pétrole aux Etats-Unis, Hugo Chavez se présentait en héritier du leader cubain Fidel Castro et cultivait une image iconoclaste en prenant régulièrement la défense de dirigeants controversés, tels que le Libyen Mouammar Kadhafi, l'Iranien Mahmoud Ahmadinejad ou le Syrien Bachar al-Assad.

Hugo Chavez a également oeuvré pour une intégration régionale, autour de son pays, en créant notamment une Alliance bolivarienne. Militant d'un renforcement du rôle de l'Etat dans l'activité économique, il n'a pas réussi à contrôler une inflation galopante. Il a également multiplié les «missions sociales», qui lui ont valu le soutien indéfectible des classes populaires, bénéficiaires de la manne pétrolière du 5e exportateur mondial de brut.

Reportages:

(Source: youtube.com) (20 minutes/afp)

Washington rejette les accusations de conspiration du Venezuela

Les Etats-Unis ont rejeté mardi les accusations de conspiration du Venezuela, jugeant «absurde» de dire que Washington pourrait être responsable du cancer du président Hugo Chavez, quelques instants avant que sa mort ne soit annoncée. «Dire que les Etats-Unis sont impliqués de quelque manière que ce soit dans la maladie du président Chavez est absurde, et nous rejetons fermement cette accusation», a affirmé un porte-parole du département d'Etat.

Funérailles vendredi

La dépouille du président Hugo Chavez, décédé mardi, sera exposée à compter de mercredi dans le hall de l'Académie militaire de Caracas, avant des funérailles nationales prévues vendredi, a annoncé le ministre des Affaires étrangères vénézuélien Elias Jaua. Sept jours de deuil national ont été décrétés.

«Les obsèques et l'hommage posthume dans la chapelle ardente du hall de l'Académie militaire (auront lieu) mercredi, jeudi et vendredi», a dit M. Jaua, sans préciser où sera enterré le défunt. Des présidents sont attendus aux funérailles, a-t-il aussi ajouté.

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