Origine du coronavirus: «Il manque une pièce du puzzle»
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Origine du coronavirus«Il manque une pièce du puzzle»

Comment le coronavirus est-il apparu puis passé de la chauve-souris à l'homme? «Il manque une pièce du puzzle», estime un chercheur français qui a une hypothèse.

La civette est-elle à l'origine de la pandémie?
La civette est-elle à l'origine de la pandémie?

La civette est-elle à l'origine de la pandémie?

AFP

Comment le nouveau coronavirus est-il apparu puis passé de la chauve-souris à l'homme? «Il manque une pièce du puzzle», estime le chercheur Meriadeg Le Gouil, qui coordonne en France un projet de recherche sur les origines de la pandémie.

«Personne ne peut dire qu'il a compris l'émergence de ce virus», souligne à l'AFP le virologue et écologue à l'Université de Caen (F), membre du Groupe de recherche sur l'adaptation microbienne (Gram).

«Dans ce coronavirus, on retrouve les traces de plusieurs virus qu'on connaît dans le milieu sauvage. Sauf qu'on ne connaît pas les parents récents, on ne connaît que les cousins», explique le chercheur de 39 ans, qui exclut une «origine synthétique» du virus (par exemple dans un laboratoire chinois).

Le débat sur l'origine du virus a des répercussions diplomatiques, les Etats-Unis accusant un laboratoire chinois, à Wuhan, d'être à l'origine du coronavirus ce que dément Pékin.

Mais selon la grande majorité des chercheurs, le coronavirus a été transmis à l'homme par un animal. Un marché de Wuhan a été incriminé par des scientifiques chinois car il aurait vendu des animaux sauvages vivants.

Peut-être la civette

Avec l'analyse génétique, les scientifiques ont pu rapprocher le SARS-CoV-2 d'un virus prélevé en 2013 sur une chauve-souris du Yunnan (sud de la Chine), similaire à 96% en moyenne.

Si une transmission directe de la chauve-souris à l'homme est «possible», elle n'est cependant pas l'hypothèse la plus probable, selon ce spécialiste des coronavirus, car il faut des contacts rapprochés, nombreux et fréquents, pour qu'un virus effectue un saut d'espèce. «A moins qu'on découvre un trafic absolument gigantesque de chauve-souris sur les trois dernières années», nuance-t-il.

«La deuxième option serait l'élevage d'un autre animal sauvage» qui aurait servi d'hôte intermédiaire entre la chauve-souris et l'homme, explique M. Le Gouil. «Il manque une pièce du puzzle», qui n'est peut-être pas le pangolin, fréquemment cité, mais la civette, avance-t-il.

Ce petit mammifère, le chercheur breton l'avait déjà rencontré dans le cadre de l'émergence d'une autre épidémie due à un coronavirus, le SRAS de 2002 (ou SARS-CoV), sujet de sa thèse six ans plus tard.

Echantillonner les élevages

«La civette, c'est un peu notre chevreuil, un plat consommé dans les grandes occasions», décrit-il. «C'est un carnivore proche du chien et du chat (...) qui fréquente les grottes, boulotte une chauve-souris de temps en temps.»

«L'élevage de civette avait été multiplié par 50 dans les cinq ans précédant l'émergence du SRAS. La civette capturée dans le milieu sauvage a été ramenée dans des fermes à civettes, ce qui a favorisé la naissance d'un variant de coronavirus, présent uniquement dans les civettes élevées par l'homme», ajoute le chercheur.

Aujourd'hui, les scientifiques chinois «publient 10 articles par jour et rien sur des élevages dans la région. C'est juste très étonnant pour quelqu'un qui est sensibilisé à l'émergence des coronavirus», estime Meriadeg Le Gouil. «Je donnerais n'importe quoi pour aller échantillonner en Chine tous les types d'élevages qui étaient en cours dans la région il y a trois ou quatre mois».

Projet de recherche

Le projet de recherche Discover qu'il coordonne vise justement à remonter la piste du SARS-CoV-2, en étudiant la prévalence, la diversité et l'évolution dans le temps des coronavirus chez différentes espèces dans le nord du Laos et de la Thaïlande.

«L'objectif n'est pas forcément de trouver la pièce manquante qui a peut-être disparu depuis. Mais on aura des indices et un faisceau d'arguments pour mieux comprendre ce qu'il s'est produit», explique le chercheur. «On aura au moins une très bonne vision de ce qui s'est passé autour et juste avant.»

Il s'agit aussi de «cibler les pratiques à risque» pour l'émergence des virus, tel que l'élevage de civettes. «Il y a évidemment un lien entre le débordement de l'humain sur la vie sauvage, la manière dont on interagit avec la nature, et l'émergence des pathogènes», dit-il. «On voit clairement les liens entre la santé des écosystèmes et la santé humaine.»

(ATS)

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40 commentaires
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Ben

09.05.2020, 20:46

Effectivement, il manque une pièce au puzzle : les communistes chinois Pinocchios !

Zorgl

07.05.2020, 16:51

Bel article et belle pub pour un petit chercheur rêvant de lumière. « Qui pourrait, peut-être, hasard, coïncidence... ». Il y a une théorie toute simple: labo P2 et labo P4 de Wuhan.

Beaucoup de menace de chine

07.05.2020, 16:31

Une autre menace venu de chine les Frelons asiatiques espèce invasive, tueur d'abeille et piqure dangereuse voir mortel pour certains humains, mais on en parle pas beaucoup