Actualisé 19.01.2010 à 10:01

Russie

Ils sautent dans l'eau glacée pour célébrer le Christ

Des milliers de Russes célébraient mardi l'Epiphanie orthodoxe en plongeant dans les eaux glacées de lacs, de rivières ou de fonds baptismaux, une cérémonie dédiée au baptême de Jésus Christ et permettant aux croyants de laver leurs péchés.

C'est à partir de minuit, dans la nuit du 18 au 19 janvier, que chaque année cette cérémonie a lieu à travers tout le monde orthodoxe, notamment en Russie, l'eau bénite ayant ce jour-là des propriétés miraculeuses selon les croyants.

Le ministère des Situations d'urgence pour la ville de Moscou a indiqué mardi sur son site internet attendre quelque 65 000 baigneurs dans la capitale russe.

Dans la nuit, quelque 200 croyants en maillots ou vêtus de longues chemises blanches se sont ainsi rassemblés au club de golf en banlieue de Moscou par -25°C pour plonger dans la rivière Jordan, un trou en forme de croix y ayant été taillé dans la glace pour l'occasion.

Dans la tradition orthodoxe, les personnes participant à l'Epiphanie s'immergent totalement par trois fois - au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit - afin de se laver de leurs péchés, de se protéger du mal ou encore se soigner.

En fin d'après-midi à Moscou, des fonds baptismaux doivent être installés à ciel ouvert non loin de la Place rouge et seront ouverts aux passants désireux d'accomplir ce rite à un jet de pierre du Kremlin. La religion orthodoxe connaît un second souffle depuis la chute de l'URSS, lorsque l'athéisme tenait une place centrale dans l'idéologie officielle.

Des Russes en train de plonger dans les eaux glacées:

(afp)

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