Etats-Unis : Ils voulaient revendre un Matisse volé
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Etats-Unis Ils voulaient revendre un Matisse volé

Un Cubain et une Mexicaine ont plaidé coupable mercredi devant un tribunal de Miami d'avoir tenté de revendre une toile de Matisse, estimée à trois millions de dollars, dérobée dans un musée au Venezuela il y a 10 ans.

Le tableau avait été volé en 2002.

Le tableau avait été volé en 2002.

Un Cubain de 46 ans résidant à Miami et une Mexicaine de 50 ans vivant à Mexico, ont reconnu être coupables de recel et transport d'un bien volé. Ils risquent de cinq à dix ans de prison. Le jugement sera prononcé le 22 janvier 2013, a-t-on appris de source judiciaire.

Selon l'accusation, le Cubain, chauffeur dans une maison de retraite et vivant aux Etats-Unis depuis 20 ans, avait accepté de céder «l'Odalisque au pantalon rouge» pour 740'000 dollars à de faux acheteurs - en réalité des agents du FBI.

Au cours des négociations, il avait accepté de transporter le tableau depuis le Mexique, où il était entreposé, jusqu'aux Etats- Unis. La femme aurait transporté le tableau entre les deux pays.

La direction du musée d'art contemporain de Caracas s'était aperçue en 2003 que l'œuvre de Matisse était fausse, mais sans pouvoir déterminer exactement quand l'original, estimé à trois millions de dollars, avait été dérobé. D'après le FBI, le vol remonte à décembre 2002.

(ats)

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