Aéronautique: Images inédites d'avions franchissant le mur du son
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AéronautiqueImages inédites d'avions franchissant le mur du son

La NASA a dévoilé d'incroyables photos montrant les ondes de choc produites par deux avions supersoniques dépassant la vitesse du son.

Lorsqu'un avion dépasse la vitesse du son, environ 1225 kilomètres/heure, il créé un «bang sonique».

Lorsqu'un avion dépasse la vitesse du son, environ 1225 kilomètres/heure, il créé un «bang sonique».

AFP

La NASA a pris des photographies sans précédent des ondes de choc provoquées par deux avions supersoniques. L'agence spatiale planche sur la mise au point d'avions capables de franchir le mur du son sans produire de «bang sonique».

Lorsqu'un avion dépasse la vitesse du son, environ 1225 kilomètres/heure, il créé des ondes de choc. La pression de l'air est très soudainement modifiée, ce qui se traduit par un «bang» caractéristique.

Partis d'un centre de recherches situé dans le désert de Mojave, en Californie, deux pilotes aux commandes de deux supersoniques T-38 ont volé à seulement neuf mètres l'un de l'autre. Un troisième avion avait pour mission de photographier les ondes de choc créées par les deux supersoniques passant presque côte-à-côte le mur du son, à l'aide d'équipements de pointe.

Forme différente

Avec des avions positionnés l'un derrière l'autre, avec un léger décalage, «les ondes de chocs ont une forme différente», explique dans un article sur le site internet de la NASA Neal Smith, d'AerospaceComputing Inc, une société d'ingénierie qui travaille avec l'agence américaine. «Ces données vont vraiment nous aider à mieux comprendre comment ces chocs interagissent».

Les «bangs soniques» génèrent des nuisances importantes. Non seulement ils peuvent effrayer les personnes au sol, mais également causer des dommages, comme des bris de vitres.

Pouvoir prendre des images aussi détaillées des ondes de choc est «crucial» pour la mise au point du X-59 de la NASA, explique l'agence. Cet avion expérimental supersonique, espère-t-elle, sera capable de franchir le mur du son en produisant un simple grondement. Une telle avancée pourrait conduire à l'assouplissement des restrictions de vol et au retour des avions supersoniques commerciaux, une première depuis le retrait du Concorde en 2003. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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