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«eBay de la drogue»Inculpés pour blanchiment de bitcoins

Deux hommes ont été inculpés lundi à New York pour avoir illicitement vendu des bitcoins, destinés à l'achat en ligne de stupéfiants sur Silk Road. Le site Internet, décrit comme «l'eBay de la drogue», a été fermé en octobre par les autorités.

Charlie Shrem (à gauche) a été libéré sous caution pour 1 million de dollars (890'000 francs suisses).

Charlie Shrem (à gauche) a été libéré sous caution pour 1 million de dollars (890'000 francs suisses).

Poursuivis notamment pour blanchiment d'argent, les deux hommes de 24 et 52 ans sont accusés d'avoir émis pour un million de dollars de bitcoins à partir d'une plate-forme d'échanges électronique clandestine, baptisée The Company, a indiqué le bureau du procureur de New York.

Grâce à ce stratagème, les internautes pouvaient acquérir cette monnaie virtuelle sans risquer d'être identifiés et acheter de la drogue sur Silk Road «en se mettant hors d'atteinte des autorités», précise le communiqué du procureur. Il ajoute que les deux suspects encourent au moins vingt ans de prison.

«blanchis»

«Quand les bitcoins, comme n'importe quelle monnaie traditionnelle, sont 'blanchis' et utilisés pour alimenter des activités criminelles, les autorités n'ont d'autres choix que de passer à l'action», a commenté le procureur de Manhattan.

Selon lui, la justice poursuivra «sans relâche» tous ceux qui seraient tentés d'utiliser «les nouvelles formes de monnaie» à des fins illicites.

Cette double inculpation intervient trois mois après la fermeture de Silk Road, le 2 octobre, et l'arrestation de son fondateur par les autorités américaines. Selon ces dernières, le site Internet servait à acquérir héroïne, cocaïne ou LSD moyennant des paiements exclusivement libellés en bitcoins.

Inventé en 2009, le bitcoin, qui s'échange en ligne de gré à gré, est parfois présenté comme l'argent du crime en raison de l'opacité supposée de ce système. (ats)

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