Actualisé 24.03.2015 à 09:30

Etats-Unis

Innocentée après 24 ans dans le couloir de la mort

Toutes les charges ont été abandonnées lundi à l'encontre d'une femme d'origine allemande, qui a passé 24 ans dans le couloir de la mort aux Etats-Unis.

Debra Milke, 51 ans, est devenue la 151e personne condamnée à mort à être disculpée en quarante ans aux Etats-Unis.

Libérée sous caution en 2013, elle avait toujours clamé son innocence du meurtre de son fils de 4 ans en 1989 en Arizona (sud-ouest). Mais elle avait été condamnée à mort sur la base du seul témoignage non corroboré du principal enquêteur, qui avait prétendu avoir recueilli ses aveux.

En présence de Mme Milke, la juge Rosa Mroz du comté de Maricopa a formellement prononcé la relaxe lundi, l'accusation ayant perdu son dernier appel devant la cour suprême de l'Etat, selon une vidéo de l'audience consultée par l'AFP.

Debra Milke devient ainsi la deuxième femme jamais innocentée du couloir de la mort aux Etats-Unis, et la 151e personne à l'être depuis 1973, selon le décompte du Centre d'information sur la peine capitale (DPIC).

Conduite «scandaleuse»

Après 24 ans dans le couloir de la mort, sa condamnation avait été annulée il y a deux ans par une cour d'appel, en raison de la conduite «scandaleuse» du principal enquêteur et des procureurs qui ne l'ont pas révélée. Le 17 mars, la Cour suprême de l'Arizona a refusé d'entendre l'ultime recours de l'accusation et la juge a abandonné toutes les charges lundi.

Selon le détective «corrompu», Armando Saldate, cette femme divorcée avait avoué avoir engagé deux tueurs pour assassiner son fils de 4 ans et toucher une prime d'assurance. Mais Debra Milke avait démenti, et aucun enregistrement ni témoin n'avaient jamais corroboré ces allégations, peut-on lire dans un communiqué du DPIC.

Deux coupables

Debra Milke est née à Berlin d'une mère allemande et d'un père américain, selon plusieurs témoignages et la presse allemande, mais il n'a pas été possible de confirmer immédiatement sa nationalité. Deux hommes, Roger Scott et Jim Styers, ont plaidé coupable et ont été condamnés à mort séparément pour le meurtre du garçonnet, et sont toujours dans le couloir de la mort en Arizona.

Le 2 décembre 1989, Debra Milke avait accepté que son colocataire, Jim Styers, accompagne son fils au centre commercial pour voir le père Noël. Avec Roger Scott, il avait en réalité conduit «le garçon dans un ravin isolé à l'extérieur de la ville où Styers avait abattu Christopher de trois balles dans la tête», selon un document de la cour d'appel. (ats)

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