ISS: la deuxième sortie dans l'espace des astronautes achevée
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ISS: la deuxième sortie dans l'espace des astronautes achevée

Cap Canaveral - Deux astronautes américains sortis dans l'espace dimanche ont réintégré la Station spatiale internationale (ISS).

Ils ont achevé l'installation d'un nouveau système de climatisation qui permettra l'arrimage de modules européen et japonais.

Le commandant de l'ISS, Michael Lopez-Alegria, et l'ingénieur de vol Sunita Williams, qui avaient entamé à 14 h 38 une sortie dans l'espace qui s'est avérée un peu plus longue que prévu (sept heures), ont également photographié une antenne solaire qui doit être repliée en mars lors d'une mission visant à poursuivre l'assemblage de la station.

Les problèmes rencontrés pour plier une antenne solaire identique au cours de la dernière mission en date de la navette spatiale, en décembre, avaient alors poussé la Nasa à prolonger le séjour de l'équipe de la navette à bord de l'ISS, pour une sortie dans l'espace initialement non prévue, destinée à aider à replier l'antenne récalcitrante.

Pour cela, la navette était restée un jour de plus en orbite, puisant dans des réserves normalement prévues pour les cas d'atterrissages retardés pour cause de météo.

La sortie dans l'espace de Lopez-Alegria et de Williams a été la deuxième des trois prévues sur neuf jours hors de l'ISS. La troisième sortie des astronautes américains est prévue pour jeudi. Dimanche, ils ont fixé à la station une deuxième paire de conduites de réfrigérant à base d'ammoniac. La première paire avait été fixée lors de la première sortie dans l'espace mercredi dernier.

La sortie prévue pour jeudi vise à retirer une couche d'isolant thermique placée sur la surface extérieure de l'ISS, qui n'est plus nécessaire.

(ats)

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