Actualisé 27.03.2020 à 08:18

Basketball

«Je ne ferai plus de high-five de toute ma vie!»

LeBron James, star des Los Angeles Lakers, s'est exprimé sur la pause liée au coronavirus dans un podcast. Moments forts.

LeBron James (à dr.), qui «en tape cinq» ici avec Anthony Davis (à g.): un geste qu'on ne reverra plus, selon ses dires.

LeBron James (à dr.), qui «en tape cinq» ici avec Anthony Davis (à g.): un geste qu'on ne reverra plus, selon ses dires.

AFP

La superstar des Lakers LeBron James, privé de basket depuis plus de deux semaines en raison du coronavirus, a affirmé que cette pause forcée, engendrant certes du repos, ne lui était pas bénéfique, contrairement aux idées reçues sur son âge de 35 ans.

Sur le podcast «Road Trippin», LeBron James a été catégorique: «Ce que je n'aime pas entendre, c'est: "Les gars se reposent maintenant". Ou alors: "LeBron, il a 35 ans, il a tellement de minutes (passées à jouer) dans les jambes, maintenant il se repose tellement". Ce genre de considérations m'énervent.»

LeBron James a ensuite expliqué ce qu'il avait ressenti: «Quand nous avons arrêté de jouer, mon corps me disait: "Qu'est-ce que tu fous? Qu'est-ce qui se passe? C'est le 13 mars, tu te prépares pour les play-off, pourquoi tu t'arrêtes maintenant?" Ce facteur repos est exagéré, surtout lorsqu'on est en pleine montée en puissance.»

«Vous pourrez attendre»

A la tête des Lakers, leaders de la conférence Ouest (49 victoires, 14 défaites), James a effectué jusqu'ici une saison digne d'un MVP, jusqu'à ce que le patron de la NBA, Adam Silver ne décide de reporter sine die la saison le 11 mars, en apprenant le test positif au coronavirus de Rudy Gobert (Utah).

Depuis, de nombreux joueurs, dont James et d'autres Lakers, ont eux même fait ce test, tout en se pliant au confinement par précaution. «Je ne ferai plus de high-five de toute ma vie après cette merde. Vous pourrez attendre avant de nous voir mes coéquipiers et moi nous taper dans les mains», a-t-il promis au cours de ce podcast de 52 minutes avec entre autres ses anciens coéquipiers à Cleveland Richard Jefferson et Channing Frye.

«Ne pas directement jouer les play-off»

Dans la perspective d'une reprise de la saison, le triple champion NBA (deux fois avec Miami, une fois avec Cleveland) et quadruple MVP estime qu'un «camp d'entraînement de dix jours à quinze jours, et une fin de saison régulière raccourcie à cinq ou dix matches, suffiraient à être prêts pour les play-off».

«En revanche, la chose à ne pas faire, c'est d'aller directement aux play-off, a-t-il ajouté. Cela discréditerait les équipes qui ont lutté depuis 60 matches dans cet objectif.»

Pour l'heure, quatre équipes sur 16 ont mathématiquement assuré leur qualification: Milwaukee, Toronto et Boston à l'Est, de même que les Lakers à l'Ouest. Avant la suspension, le seul vrai suspense concernait la 8e et dernière place à l'Ouest, pour l'heure occupée par Memphis, devant Portand, New Orleans, Sacramento et San Antonio.

Par ailleurs, LeBron James a répété qu'il n'apprécierait vraiment pas de devoir jouer à huis clos: «Que vaut le mot "sport" sans fans? Il n'y a pas d'excitation, pas de pleurs, pas de joie», a-t-il conclu.

(nxp/afp)

(NewsXpress)

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