USAM: Jean-François Rime élu à la présidence
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USAMJean-François Rime élu à la présidence

Jean-François Rime est le nouveau président de l'Union suisse des arts et métiers (USAM). C'est le premier romand élu à ce poste.

Jean-François Rime est conseiller national UDC fribourgeois.

Jean-François Rime est conseiller national UDC fribourgeois.

Jean-François Rime, 61 ans, est le nouveau président de l'USAM. Le Congrès suisse des arts et métiers, réuni mercredi à Berne, a élu le conseiller national UDC fribourgeois. C'est la première fois qu'un Romand prend la tête de la faîtière des PME.

Cette élection met un terme à cinq mois d'interrègne, après le départ brutal de Bruno Zuppiger, a indiqué l'USAM dans un communiqué. Le Zurichois, sous le coup d'une procédure pénale après des révélations de détournement d'héritage, avait démissionné en décembre dernier.

Après avoir mené deux candidatures de combat pour le Conseil fédéral, Jean-François Rime prend la tête du numéro un des PME suisses qui représente 250 associations et quelque 300'000 entreprises. Il était déjà membre du Comité directeur de l'USAM et préside l'Industrie du bois suisse. Il a obtenu 477 voix, neuf délégués s'étant abstenus.

Le Fribourgeois est le premier Romand à être élu à ce poste depuis la fondation de l'USAM en 1879, un honneur dont il se dit «très touché». Il s'est imposé dans la course à la présidence face au conseiller aux Etats démocrate-chrétien valaisan Jean-René Fournier et aux conseillers nationaux Silvia Flückiger (UDC/AG), Lorenz Hess (PBD/BE) et Gerhard Pfister (PDC/ZG).

«Le fait d'avoir été deux fois candidat au Conseil fédéral m'a sans doute fait mieux connaître outre-Sarine», a relevé M. Rime. A l'avenir, il entend renforcer la présence médiatique de l'USAM en Suisse romande.

Positions recentrées

Le chef d'entreprise bullois répond aux exigences de la fonction dans le sens où il exerce un mandat parlementaire tout en connaissant parfaitement le monde entrepreneurial. Dans son communiqué, l'USAM précise cependant que le nouveau président s'est engagé dans le cadre de ses nouvelles responsabilités «à faire passer les intérêts de la branche avant ceux de son parti politique».

Jean-François Rime est membre du comité d'initiative «contre l'immigration de masse» mais il a récemment mis en sourdine ses positions sur cet objet. L'USAM est en effet totalement opposée à ce texte. Interrogé sur une éventuelle restriction dans sa liberté de parole, l'intéressé réplique: «C'est une règle à laquelle s'astreignent tous les présidents de la faîtière et ça ne va pas poser de problème».

Lors de leur congrès, les délégués ont par ailleurs adopté une résolution en faveur d'une politique de croissance pour les PME, soit plus de dérégulation dans le cadre d'un programme de croissance de l'Etat et moins de pression fiscale pour les entreprises.

Fin abrupte

Bruno Zuppiger avait quitté la présidence de l'USAM avec effet immédiat en décembre, après les révélations de détournement d'héritage intervenues lors de sa candidature au Conseil fédéral. Son retrait de la course au gouvernement avait déjà projeté Jean- François Rime au premier plan.

Bruno Zuppiger avait été élu en mai 2010 à la présidence de l'USAM, succédant à un autre conseiller national, Edi Engelberger (PLR/NW). Début 2008, l'UDC avait critiqué la politique de l'organisation et réclamé davantage de poids dans les instances dirigeantes. Elle avait même menacé de créer une nouvelle organisation, mais les tensions se sont ensuite apaisées.

Le directeur actuel de l'USAM, Hans-Ulrich Bigler, est membre du PLR. Il avait succédé en mars 2008 à l'ex-conseiller national bernois Pierre Triponez, lui aussi libéral-radical. (ats)

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