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SoleureJens Voigt bat le record de l'heure

Le cycliste allemand de 43 ans est rentré dans l'histoire en pulvérisant le record de l'heure au Vélodrome Suisse de Granges (SO) en parcourant 51,115 km.

Jens Voigt a mis un terme à une très longue carrière de dix-huit années par l'historique record de l'heure. Il se l'est approprié en parcourant 51,115 km jeudi sur la piste de Granges. L'infatigable coureur allemand a calculé avoir parcouru durant ses années professionnelles quelque 850'000 kilomètres. Dont une partie significative devant le peloton, en échappée, tant le Berlinois sut montrer de générosité offensive pour se bâtir un palmarès fourni.

«Je suis marié depuis onze ans, je suis allé à l'école pendant douze ans, mais je fais du vélo depuis trente-six ans», rappelait-il de sa voix forte et chaleureuse en début de semaine. «C'est la chose que j'ai faite le plus souvent dans ma vie ! Je suis heureux et soulagé. Ce sera un énorme défi d'arrêter mais je sais depuis le début de l'année que cela va arriver, j'ai eu le temps de me préparer».

Pour l'Allemand, qui a grandi dans la RDA d'avant la réunification, la saison 2014 aura donc été une succession d'adieux. Au Tour de France surtout, que Voigt avait découvert dès son passage en 1998 dans l'équipe de Roger Legeay après ses débuts dans la modeste formation ZVVZ. En juillet, il a pris part à la plus grande course du monde pour la... 17e fois (record égalé). Au-delà de la statistique, il a laissé son empreinte d'attaquant inlassable, vainqueur de deux étapes (2001 et 2006) et maillot jaune à deux reprises.

Celui qui a souvent été surnommé «J'envoie», pour sa nature offensive et ses qualités de rouleur, à l'époque où il courait pour des équipes françaises (GAN, Crédit Agricole), incarne le «battant», selon le mot de son ancien patron Roger Legeay. A l'aise par tous les temps et sur (presque) tous les terrains, hormis la haute montagne rédhibitoire à ce grand gabarit de 1m90 (pour 77 kg).

Dans sa course-fétiche, le Critérium international, il s'imposa à quatre reprises. Mais il se distingua aussi dans son pays en remportant à deux reprises le tour national sans appartenir à la principale formation allemande, celle de Jan Ullrich.

Toujours disert, souvent aimable, intéressé par la gestion de sa discipline (il siégea quelque temps au défunt Conseil du cyclisme professionnel), Voigt a traversé sans trop d'encombres les turbulences de son sport, bien qu'il ait connu le zénith de sa carrière sous les ordres de Bjarne Riis (de 2004 à 2010).

Désormais, il pourra se consacrer davantage à sa famille, puisque l'ex-enfant turbulent de Dassow, une petit ville de la Baltique tout près de l'ancien «mur», est père de famille nombreuse, trois garçons et trois filles. Même en dehors du vélo, Jens Voigt a un tempérament généreux.

«Je suis parti peut-être un peu vite, j'ai dû ralentir un peu. J'ai tout donné dans les vingt dernières minutes, je savais que j'avais encore de l'énergie, que j'étais en avance, j'étais euphorique», a déclaré le coureur après son exploit. «C'étaient les 20 dernières minutes de ma vie de sportif. J'ai essayé de tout donner. Je suis content. 51 kilomètres, c'est beaucoup plus que ce que j'imaginais», a ajouté Voigt qui a symboliquement raccroché le vélo quelques minutes après en avoir fini. «J'étais super motivé. Se retrouver dans cette liste fabuleuse... je suis très fier de côtoyer au palmarès Anquetil, Merckx, Indurain. C'est génial de quitter le sport comme ça», a conclu le nouveau détenteur du record de l'heure, qui est âgé de 43 ans.

20 minutes vous livre les playlists du vétéran allemand:

Echauffement:

Record de l'heure:

Décrassage:

(20 minutes/ats/afp)

Date Coureur Distance Lieu

11.5.1893 Henri Desgrange (Fr) 35,325 Paris

...

18.8.1914 Oscar Egg (S) 44,247 Paris

...

30.10.1967 Ferdinand Bracke (Be) 48,093 Rome

10.10.1968 Ole Ritter (Dan) 48,653 Mexico City

25.10.1972 Eddy Merckx (Be) 49,431 Mexico City

19.1.1984* Francesco Moser (It) 50,808 Mexico City

23.1.1984* Francesco Moser 51,151 Mexico City

17.7.1993* Graeme Obree (GB) 51,596 Hamar (No)

23.7.1993* Chris Boardman (GB) 52,270 Bordeaux

27.4.1994* Graeme Obree 52,713 Bordeaux

2.9.1994* Miguel Indurain (Esp) 53,040 Bordeaux

22.10.1994* Tony Rominger (S) 53,832 Bordeaux

5.11.1994* Tony Rominger 55,291 Bordeaux

7.9.1996* Chris Boardman 56,375 Manchester

27.10.2000 Chris Boardman 49,441 Manchester

19.7.2005 Ondrej Sosenka (Tch) 49,700 Moscou

18.09.2014 Jens Voigt (All) 51,115 Granges

* = considéré comme une meilleure performance dans l'heure et non comme un record depuis le changement de réglementation décidé en 2000 par l'UCI

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