Tennis: Journée tranquille pour les stars du circuit
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TennisJournée tranquille pour les stars du circuit

Novak Djokovic, Alexander Zverev et Serena Williams ont passé une journée sans histoires à l'Open d'Australie. Seule Simona Halep s'est fait peur.

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Dimanche 20 janvier
Dimanche 20 janvier

Stefanos Tsitsipas a éliminé en 8es de finale le double tenant du titre de l'Open d'Australie Roger Federer en quatre sets très disputés.

Keystone
Dimanche 20 janvier
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Sous les yeux de ses supportrices, Rafael Nadal a rallié sans soucis les quarts de finale en disposant de Tomas Berdych.

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Dimanche 20 janvier
Dimanche 20 janvier

Le No 2 mondiale, l'Allemande Angelique Kerber, est déjà dehors, humiliée par l'Américaine Danielle Rose Collins.

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Novak Djokovic affrontera le Français Jo-Wilfried Tsonga au 2e tour de l'Open d'Australie après sa victoire aux dépens de l'Américain Mitchell Krueger, issu des qualifications, en trois sets 6-3 6-2 6-2, pour son entrée en lice mardi. Le No 1 mondial, en quête d'un 7e trophée à Melbourne, a connu un faux départ avant de réagir tout de suite et de boucler la rencontre en à peine plus de deux heures. «Je le rencontrais pour la première fois et je ne savais pas à quoi m'attendre», a-t-il déclaré.

Son duel avec Jo-Wilfried Tsonga, ex-No 5 mondial tombé au 177e rang après une saison 2018 gâchée par son genou gauche, rappellera la finale de l'édition 2008, remportée par le Serbe. Il s'agissait alors du tout premier sacre en Grand Chelem de Novak Djokovic. «J'ai beaucoup de respect pour Jo. J'espère que nous allons de nouveau nous affronter sur ce court prestigieux. Je suis impatient», a projeté «Nole» depuis la Rod Laver Arena.

Zverev assure

Alexander Zverev, chef de file de la nouvelle génération, a franchi le 1er tour de l'Open d'Australie en moins de deux heures face au Slovène Aljaz Bedene (67e) en trois sets 6-4 6-1 6-4, mardi à Melbourne. Le No 4 mondial n'avait pas encore joué en compétition officielle en 2019. Il a rapidement surmonté un début de rencontre un peu poussif au cours duquel il s'est retrouvé breaké (3-4).

«J'étais un peu négligent, ça a été un bon coup de fouet, j'ai vraiment bien joué après», a déclaré l'Allemand, dont la cheville, tordue il y a quelques jours à l'entraînement, est «toujours un peu douloureuse et enflée». Le vainqueur du dernier Masters de Londres sera opposé au 2e tour au Français Jérémy Chardy, vainqueur du premier super tie-break de l'histoire chez les hommes à Melbourne face à son jeune compatriote Ugo Humbert 3-6 7-6(6) 6-4 6-7(4) 7-6(6).

Serena en 49 minutes

Pour sa première sortie officielle depuis la finale controversée de l'US Open au mois de septembre, Serena Williams s'est promenée: l'Américaine de 37 ans a expédié l'Allemande Tatjana Maria (WTA 73) 6-0 6-2 en 49 minutes. Sur la Rod Laver Arena mardi, vêtue d'une combishort verte et de collants résille couleur peau, la cadette des soeurs Williams a expédié le 1er set en 18 minutes. De l'autre côté du filet, Maria ne servait alors que 13% de premières balles et n'avait frappé qu'un coup gagnant. La seconde manche a demandé guère plus d'efforts à l'Américaine.

«J'ai tellement de bons souvenirs de la dernière fois que je suis venue ici. C'était la plus belle victoire de ma carrière», s'est remémorée Serena. C'est à Melbourne que l'ex-No 1 mondiale aujourd'hui 16e s'est offert son 23e sacre en Grand Chelem en 2017. Elle était alors enceinte de huit semaines. L'édition 2018, quatre mois après qu'elle avait donné naissance à sa fille Olympia, s'était jouée sans elle. Serena Williams affrontera la Canadienne Eugenie Bouchard, ex-No 5 mondiale aujourd'hui 79e.

Halep s'est fait peur

En fin de journée, Simona Halep a bataillé pour se défaire de l'Estonienne Kaia Kanepi (71e) en trois sets 6-7 (2/7) 6-4 6-2 à Melbourne. Menée d'un set et d'un break (2-1), la No 1 mondiale, à l'arrêt en fin de saison 2018 à cause d'une hernie discale, n'est pas passée loin d'une deuxième élimination consécutive d'entrée en Grand Chelem, elle qui avait chuté au 1er tour à l'US Open l'été dernier, déjà face à Kanepi. Mais la Roumaine de 27 ans ans a su réagir et en retirer «beaucoup de confiance» pour la suite du tournoi. Au deuxième tour, elle sera opposée à l'Américaine Sofia Kenin (37e).

(nxp/afp)

(NewsXpress)

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