Russie: Kalachnikov fête ses 90 ans
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RussieKalachnikov fête ses 90 ans

Mikhaïl Kalachnikov, le père du fusil d'assaut russe, fête mardi son 90e anniversaire et s'est confié pour l'occasion au quotidien Rossiïsskaïa Gazeta.

Il a déclaré être un homme heureux qui travaille quatre jours par semaine, va à la chasse et à la pêche.

«Pour moi, le travail a toujours été le meilleur médicament. Je travaille quatre jours par semaine. Mon bureau se trouve au centre de conception et d'étude des armes où j'ai travaillé toute ma vie» à l'usine Ijmach d'Ijevsk (Oural, 1300 km à l'est de Moscou), a confié M. Kalachnikov.

Pour ce qui est des loisirs, «j'aime aller en forêt et à la pêche. Cela me donne de la force», a ajouté le nonagénaire qui participe encore à des expositions d'armes à l'étranger.

Un héros russe

Considéré comme un héros en Russie pour avoir créé le légendaire fusil AK 47, utilisé dans le monde entier, M. Kalachnikov devait rencontrer dans la journée le chef de l'Etat, Dmitri Medvedev.

Interrogé sur ses regrets et sur ce qu'il ferait si sa vie était à refaire, M. Kalachnikov a répondu: «Bien sûr que j'ai des regrets, comme tout le monde. Mais je peux vous dire une chose: si c'était à refaire, je ne vivrais pas autrement que maintenant».

L'homme vit depuis des années dans un modeste appartement à Ijevsk. Les millions de kalachnikovs en circulation dans le monde ne lui ont presque rien rapporté, dans la mesure où les inventions dans le domaine militaire ne sont pas brevetées en Russie. Les concepteurs ne perçoivent pas de royalties correspondant au volume de production.

Parmi toutes les décorations d'Etat qu'il a obtenues, celle qui l'a le plus marquée est le «prix Staline que j'ai reçu pour l'AK 47», sur lequel il a commencé à travailler en 1947, a confié M. Kalachnikov.

«J'ai 90 ans et je me sens heureux. Mais j'ai toujours un rêve. Pas pour moi, mais pour mon pays. Je souhaiterais qu'il y ait une renaissance morale pour que le niveau de culture s'améliore et que les gens deviennent meilleurs», a-t-il dit. (ats)

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