Actualisé 09.01.2009 à 12:51

Crise

Kawasaki se retire du championnat MotoGP

Le groupe japonais Kawasaki Heavy Industries (KHI) a annoncé vendredi qu'il ne participerait pas au Championnat MotoGP en 2009.

Il veut ainsi ses coûts pour affronter la crise économique, explique-t-il.

Selon un responsable du groupe, Kawasaki dépensait quelque 4 milliards de yens (48 millions de francs) chaque année pour la compétition. En prenant cette décision, Kawasaki rejoint d'autres constructeurs japonais qui se sont retirés des sports mécaniques à cause de l'aggravation rapide de la conjoncture économique qui frappe durement l'industrie automobile.

Honda a annoncé en décembre qu'il abandonnait la Formule 1, alors que Subaru (Fuji Heavy Industries) et Suzuki ont décidé d'arrêter la compétition en Championnat du monde des rallyes. Kawasaki, groupe d'industrie lourde diversifié également très présent dans le secteur aéronautique, s'était relancé dans la compétition moto en 2003.

Le groupe a toutefois indiqué qu'il continuerait de participer à des courses de motos commerciales. L'Américain John Hopkins et l'Italien Marco Melandri, les deux pilotes Kawasaki en MotoGP, se retrouvent donc sans guidon.

(ats)

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