Actualisé 04.03.2013 à 11:38

Sport automobileKubica fera des rallyes au volant d'une Citroën

Le Polonais Robert Kubica, 28 ans, ancien espoir de la F1 avant un accident en rallye début 2011, participera à plusieurs manches du Championnat du monde des rallyes (WRC) avec une Citroën DS3 RRC.

Le Polonais débutera aux Iles Canaries (21-23 mars) pour la 3e manche de l'ERC, où il pourra viser la victoire au classement général, et donc le titre en fin de saison s'il participe ensuite à un nombre suffisant de manches de l'ERC.

Il enchaînera avec le rallye du Portugal (12-14 avril), 4e manche du WRC, dans une DS3 inscrite dans la catégorie WRC-2 (ex-S-WRC).

Vidéo des suiveurs de Kubica

«J'ai évalué différentes possibilités avant de m'orienter vers ce programme», a expliqué le pilote de Cracovie, 4e du championnat du monde de F1 en 2008, l'année de sa victoire au Grand Prix du Canada dans une BMW-Sauber.

Le reste de son programme n'est pas encore connu, mais Kubica, qui n'a jamais piloté sur terre, devrait participer au rallye de Pologne (13-15 septembre), en ERC.

Cet hiver, Kubica a aussi été courtisé par Ford, pour le rallye, et par Mercedes, qui lui a fait essayer un coupé AMG, en vue de l'engager en Championnat d'Allemagne des voitures de tourisme (DTM).

«Nous étions en contact avec Citroën Racing et il existait une volonté commune de poursuivre l'aventure. Je suis maintenant très heureux de pouvoir revenir à la compétition de haut niveau», a ajouté Kubica, qui avait mené la quasi-totalité du rallye du Var, fin novembre, dans une Citroën C4 WRC, jusqu'à une sortie de route.

Grâce à une dérogation accordée par la Fédération internationale de l'automobile (FIA), la voiture de Kubica «sera équipée d'une commande de boîte de vitesses spécifique, avec une palette placée à gauche du volant».

Kubica avait eu le bras droit très abîmé en février 2011, dans un petit rallye italien, alors qu'il était pilote F1 chez Lotus-Renault. (si)

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