Actualisé 20.09.2008 à 14:27

CERNL'accélérateur géant de particules à l'arrêt pour deux mois

L'accélérateur de particules géant du CERN, le grand collisionneur de hadrons (LHC), est à nouveau en panne.

Ce second incident depuis sa mise en route le 10 septembre nécessite son arrêt pendant deux mois.

«Il y a eu un incident lors d'un test. Un élément de la machine devra être réparé», a déclaré le porte-parole de l'Organisation européenne de recherche nucléaire (CERN) James Gillies à l'AFP.

Le LHC avait été arrêté une première fois quelques jours après son lancement en raison d'un problème électrique affectant le système de refroidissement du circuit de 27 kilomètres, enfoui à 100 mètres sous terre. Il a été remis en route vendredi, avant d'être à nouveau arrêté.

L'objectif de l'accélérateur de particules est de faire entrer en collision des protons circulant en sens inverse, faisant ainsi jaillir des particules élémentaires encore jamais observées. Par ce biais, il devrait recréer, durant une fraction de microseconde, les conditions qui prévalaient dans l'univers juste après le Big Bang, avant que les particules élémentaires ne s'associent pour former les noyaux d'atomes. (ats)

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