Actualisé 08.04.2020 à 05:53

Australie

L'accusateur de George Pell «accepte le verdict»

Un homme qui accuse le cardinal australien d'avoir abusé de lui lorsqu'il était adolescent a affirmé mercredi accepter l'acquittement du prévenu.

Le cardinal Pell sort de prison le 7 avril 2020.

Le cardinal Pell sort de prison le 7 avril 2020.

AFP

L'ancien enfant de choeur qui accusait George Pell de lui avoir fait subir des actes de pédophilie a dit mercredi «accepter le verdict» de la Haute Cour de l'Australie. Cette dernière a acquitté la veille le cardinal.

«On soupèse beaucoup les décisions dans le système de la justice pénale», a dit le trentenaire resté anonyme pour des raisons juridiques, dans un communiqué publié par son avocat. «Je respecte la décision de la Haute Cour. J'accepte le verdict.»

Le cardinal George Pell, qui fut l'un des prélats les plus puissants du Vatican, est sorti mardi de la prison australienne de Barwon, près de Melbourne (sud-est), où il était détenu depuis un an.

«Lourd fardeau»

La plus haute juridiction d'Australie a estimé à l'unanimité de ses sept juges que la cour d'appel, qui avait confirmé en août un jugement de culpabilité, avait «omis de se pencher sur la question de savoir s'il restait une possibilité raisonnable que l'infraction n'ait pas été commise», en mettant ainsi en avant le principe fondamental du «doute raisonnable» qui doit bénéficier à l'accusé.

«Il est difficile dans les affaires d'abus sexuels sur enfants de convaincre un tribunal pénal que l'infraction a été commise sans l'ombre d'un doute», a observé l'accusateur. «C'est un niveau très élevé à atteindre - un lourd fardeau.»

Continuer à déposer plainte

«J'enragerais de penser qu'une conséquence de ce verdict serait qu'il décourage les gens d'aller déposer plainte à la police», a-t-il aussi avancé. «Je voudrais rappeler aux personnes qui ont été victimes d'actes pédophiles que la plupart des gens reconnaissent la vérité lorsqu'ils l'entendent.»

George Pell avait été condamné en mars 2019 à six ans de prison pour cinq chefs d'accusation de violences sexuelles sur deux enfants de choeur en 1996 et 1997 dans la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne, ville dont il était l'archevêque.

L'ex-secrétaire à l'Économie du Saint-Siège, âgé de 78 ans, a toujours clamé son innocence. Il a déclaré mardi que son acquittement permettait de réparer «une grave injustice», et le Vatican s'en est félicité. (nxp/ats)

Abandon des poursuites pour pédophilie contre un chef religieux

Une cour d'appel de Los Angeles a annulé mardi pour vice de forme des poursuites pour abus pédophiles engagées par la justice californienne. Elles visaient le chef d'une église fondée au Mexique.

(NewsXpress)
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