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Neige en Grande-BretagneL'aéroport d'Heathrow supprime 365 vols

Des centaines de vols ont dû être annulés vendredi au Royaume-Uni en raison des fortes chutes de neige qui ont aussi perturbé les transports ferroviaires et routiers, contraignant quelque 3000 écoles à rester fermées.

Vendredi en début d'après-midi, les deux pistes de l'aéroport, qui avaient été fermées à tour de rôle, ont été à nouveau rouvertes. «Nous avons 24 véhicules de déneigement mobilisés», a précisé la porte-parole, assurant que Heathrow avait «un plan d'action très précis en cas de neige» pour lui permettre de rester ouvert.

En décembre 2010, l'aéroport avait été paralysé pendant plusieurs jours par la neige. Des milliers de passagers en souffrance avaient dû camper dans les terminaux, entraînant un chaos qui avait suscité une vive polémique.

L'aéroport de Southampton, dans le sud du pays, est resté fermé vendredi une partie de la journée. Ceux de Cardiff, au Pays de Galles (ouest), de Bristol (sud-ouest), de Birmingham et de Jersey, dans les îles anglo-normandes, n'ont pu fonctionner pendant plusieurs heures.

Jusqu'à 30 cm

Le trafic ferroviaire a également été perturbé. Quatre Eurostar entre Londres et Bruxelles ont ainsi été annulés et des restrictions de vitesse ont été imposées aux autres trains rapides, occasionnant de légers retards, a précisé la compagnie trans-Manche.

La neige a aussi provoqué des difficultés sur les lignes ordinaires et dans le métro londonien, en partie aérien, et causé accidents et congestions sur les routes.

Les services météo ont émis une «alerte rouge» pour le Pays de Galles où jusqu'à 30 centimètres de neige pourraient tomber. (ats)

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