Actualisé 06.08.2009 à 16:26

Femme à l'accent australien recherchéeL'affaire Maddie pourrait rebondir

Les détectives privés travaillant sur la disparition en 2007 au Portugal de la petite Britannique Madeleine McCann ont annoncé jeudi qu'ils recherchaient une jeune femme à l'accent australien présentant selon eux une certaine ressemblance avec Victoria Beckham.

Cette femme d'une trentaine d'années, parlant l'anglais avec un accent australien, avait été vue par deux Britanniques à Barcelone (Espagne) trois jours après la disparition inexpliquée de la petite Maddie à Praia da Luz le 3 mai 2007, à quelques jours de son quatrième anniversaire.

La jeune femme, qui paraissait agitée, avait eu une brève conversation avec l'un de ces deux hommes laissant penser aux enquêteurs qu'elle pourrait avoir des informations sur la fillette, a expliqué jeudi le porte-parole des parents de Maddie, Clarence Mitchell. Il n'a toutefois pas précisé la teneur de cette conversation.

«Le témoin a décrit la femme comme, je cite, une sorte de sosie de Victoria Beckham», l'ancienne Spice Girl et épouse du footballeur David Beckham», a expliqué le porte-parole lors d'une conférence de presse. Cheveux bruns coupés courts, pas très grande, elle parlait couramment l'espagnol, selon ce témoin qualifié de »crédible« par les enquêteurs.

Le responsable de l'équipe de détectives engagés par Kate et Gerry McCann, Dave Edgar, a estimé que Maddie aurait pu être emmenée de la région de l'Algarve au Portugal, où elle a disparu, vers l'Espagne par la mer.

«Madeleine aurait très bien pu être transportée de la région jusqu'à Barcelone par voilier«, a expliqué cet ancien inspecteur de la police nord-irlandaise, tout en se refusant à qualifier la jeune femme de »suspecte" potentielle.

La police portugaise a cessé d'enquêter activement sur la disparition de l'enfant. L'enquête est désormais menée par des détectives privés payés par une souscription publique lancée par les parents McCann, un temps soupçonnés d'être liés à la disparition de leur fille. (afp)

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