Consommation: L'alcool tue une personne toutes les dix secondes
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ConsommationL'alcool tue une personne toutes les dix secondes

L'alcool tue chaque année 3,3 millions de personnes dans le monde, plus que le sida, la tuberculose et la violence réunis, prévient l'Organisation mondiale de la santé.

Maladies infectieuses, accidents de la circulation, blessures, homicides, maladies cardiovasculaires, diabètes... 5,9% des décès dans le monde (7,6% chez les hommes et 4% chez les femmes) sont liés à l'alcool chaque année. Et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) craint une aggravation de la situation. Selon un rapport qu'elle a publié lundi, la consommation d'alcool a des effets négatifs sur plus de 200 maladies,

«Cela signifie un décès toutes les dix secondes», a déclaré le Dr Shekhar Saxena, directeur du département Santé mentale et abus de substances psychoactives à l'OMS, en conférence de presse.

En 2012, l'usage nocif de l'alcool a tué 3,3 millions de personnes dans le monde, contre 2,5 millions en 2005, mais l'OMS relève que les deux chiffres ne sont pas réellement comparables car la méthodologie de calcul a varié, tout comme la population mondiale et la répartition des causes de mortalité.

Néanmoins, l'OMS déplore le manque d'action des autorités durant cette période, notamment en matière de prévention.

Le risque est en augmentation

La situation devrait empirer à mesure que des pays fortement peuplés voient leur niveau de vie augmenter. Car si les pays riches restent les plus gros consommateurs d'alcool, la consommation a surtout augmenté ces dernières années en Inde et en Chine tandis qu'elle est restée stable dans les pays des Amériques, d'Europe et d'Afrique.

D'après le rapport, en 2010, les plus gros consommateurs d'alcool étaient la Russie, les pays d'Europe de l'Est, le Portugal, suivi de la majorité des pays de l'UE, du Canada, de l'Australie et de l'Afrique du Sud.

Un quart de la consommation d'alcool échappe au contrôle des autorités, mais ce taux est bien plus élevé dans les pays où la consommation d'alcool est interdite ou mal vue par la société, comme dans les pays de la Méditerranée orientale ou dans les pays d'Asie du sud-est. Or l'alcool produit illégalement présente de nombreux dangers pour la santé en raison de sa toxicité, selon les experts.

Les hommes en sont plus friands

Selon l'OMS, 48% de la population mondiale n'a jamais bu d'alcool, et l'abstinence est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

Par ailleurs, 11,7% des 15 à 19 ans pratiquent des beuveries épisodiques, contre 7,5% pour le reste de la population. L'OMS est particulièrement inquiète de l'augmentation de ces «bitures express», en particulier dans les pays riches, que les experts définissent comme l'ingestion de plus de 4 shots de vodka sur une courte période de temps.

Malgré tout, l'OMS refuse de faire des recommandations sur un seuil de consommation d'alcool acceptable. Tout dépend des modes de consommation et de l'état de santé de chacun.

Pour Shekhar Saxena, une consommation modérée peut être bénéfique sur le plan cardio-vasculaire chez certaines personnes, mais les dommages infligés par l'alcool de manière générale à la santé sont beaucoup plus importants. (ats)

150 bouteilles de vin par an

En 2012, la consommation mondiale équivalait à 6,2 litres d'alcool pur par personne âgée de plus de 15 ans. Mais si l'on prend en compte le fait que la moitié de la population n'a pas bu d'alcool durant les douze derniers mois, cela signifie que la consommation mondiale parmi les buveurs a atteint «17 litres d'alcool pur, l'équivalent de 45 bouteilles de whisky, ou 150 bouteilles de vin, ou plus d'un millier de canettes de bières», a alerté le Dr Shekhar Saxena. La moitié de la consommation officielle d'alcool dans le monde se fait sous forme de spiritueux, suivi par la bière (34,8%) et le vin (8%).

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