Actualisé 17.05.2016 à 17:14

San FranciscoL'app de guidage GPS Waze teste le covoiturage

L'app de navigation routière collaborative, propriété d'Alphabet (Google), a lancé Waze Rider, un concurrent de Blablacar, mais aussi d'Uber et Lyft.

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L'app de navigation routière Waze, créée par deux Israéliens et achetée en 2013 par Google pour plus d'un milliard de dollars, a lancé lundi un programme pilote de covoiturage dans la région de San Francisco. Baptisé Wazer Rider, le service, qui pourrait à l'avenir concurrencer la plateforme Blablacar, dit vouloir contribuer à réduire les embouteillages aux heures de pointe dans la Silicon Valley tout en faisant un geste pour l'environnement.

Le programme pilote est pour l'instant réservé aux salariés d'une série d'entreprises de la baie de San Francisco. Ils peuvent s'inscrire sur Waze pour être prévenus quand quelqu'un veut faire le même trajet qu'eux, ce qui «facilite le covoiturage avec des voisins et des collègues qu'on connaît ou qu'on n'a pas encore rencontrés», fait valoir l'application sur son site internet.

Pas une source de revenus

Waze Rider n'a pas pour objectif de fournir une source de revenus aux conducteurs. Ils ne peuvent utiliser la fonctionnalité que deux fois par jour, pour aller travailler le matin et rentrer chez eux le soir. Ils sont aussi uniquement compensés pour leurs coûts de carburant (par l'intermédiaire de l'application), soit 54 centimes de dollar par mile (quelque 1,6 km), selon le tarif recommandé par l'IRS, l'agence gouvernementale américaine en charge des impôts. Waze ne prélève par ailleurs aucune commission sur les trajets effectués.

Cela n'entre donc pas en concurrence frontale avec un service de réservation de voiture avec chauffeur comme Uber, dont le géant internet avait été un des premiers actionnaires via sa filiale d'investissement Google Ventures. Mais cela pourrait toutefois contribuer à rafraîchir les relations entre les deux entreprises, qui rivalisent déjà sur des projets visant à développer des voitures autonomes, sans chauffeur.

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