Mali: L'armée attaque une «base» d'Al-Qaïda
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MaliL'armée attaque une «base» d'Al-Qaïda

L'armée malienne a attaqué mardi une «base» d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) dans le nord du pays, près de l'Algérie.

Les combats ont fait «plusieurs morts» dans le camp des combattants islamistes, a-t-on appris de sources sécuritaires.

Selon les observateurs, c'est la première fois que les troupes maliennes attaquent des islamistes armés dans le nord du pays. Cette offensive intervient près de deux semaines après l'annonce, le 3 juin, par Aqmi de l'exécution d'un otage britannique.

»Nous avons attaqué un groupe d'islamistes armés, membres d'Al-Qaïda dans le désert. Il y a eu plusieurs morts de leur côté et nous avons saisi des munitions, détruit des véhicules», a affirmé une source sécuritaire, contactée dans le nord du Mali.

Selon la même source, «l'objectif est de prendre en tenailles les islamistes armés entre le Mali et l'Algérie». «L'Algérie, suit les opérations, nous sommes en contact et nous échangeons des informations», a-t-elle expliqué.

Coopération militaire

»C'est une base des salafistes située entre le Mali et l'Algérie que nous avons détruite, avec des pertes dans les rangs de l'ennemi», a précisé une autre source sécuritaire. L'attaque a eu lieu dans la région de Timétrine, frontalière de l'Algérie.

»En vertu des accords entre nos deux pays, les Algériens peuvent venir sur notre territoire pourchasser les mêmes salafistes et le Mali a le droit de les poursuivre jusqu'en territoire algérien», a affirmé cette même source, laissant entendre que les deux pays travaillaient «main dans la main».

Officier assassiné

Le 10 juin, un officier malien ayant participé à l'arrestation d'islamistes dans le nord du Mali avait été assassiné à Tombouctou par des hommes soupçonnés d'appartenir à la branche maghrébine d'Al- Qaïda.

C'était la première fois que des islamistes tuaient un militaire malien. «C'est un acte de guerre, nous ne laisserons pas ce crime impuni», avait alors affirmé un officier de l'armée malienne.

Les autorités de Bamako ont annoncé leur intention de mener une «lutte sans merci» contre les combattants islamistes, après l'assassinat le 31 mai du touriste britannique Edwin Dyer, qui était détenu depuis janvier par Aqmi.

Suisse toujours retenu

Edwin Dyer faisait partie d'un groupe de quatre touristes européens capturés le 22 janvier au Niger, à la frontière avec le Mali, par Aqmi, qui avait également revendiqué l'enlèvement de deux diplomates canadiens.

Tous ont été libérés à l'exception d'un Suisse qui reste toujours détenu par Aqmi. Le 3 juin, la Suisse s'était dite «bouleversée» par l'assassinat du touriste britannique, qualifié d'»acte barbare». (ats)

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