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ItalieL'armée se lance dans la production de cannabis

Une unité militaire pharmaceutique, basée à Florence, sera chargée de fournir le principe actif extrait du cannabis pour produire localement des médicaments contre la douleur moins chers que ceux d'importation.

«Il s'agit de produire des médicaments pour des pathologies extrêmement graves, comme la sclérose en plaques, ou pour la thérapie de la douleur», a déclaré Beatrice Lorenzin. «Il ne faut pas y attribuer une quelconque valeur idéologique ou culturelle: il s'agit d'une opération uniquement dans l'intérêt des malades», a tenu à souligner la ministre de la Santé italienne.

Elle a apposé, jeudi à Rome, sa signature à côté de celle de Roberta Pinotti, ministre de la Défense, au bas d'un accord prévoyant que l'armée italienne se lance dans la production de cannabis. Le but est de d'arriver à fabriquer localement des traitements contre la douleur moins chers que ceux d'importation.

Le cannabis sera cultivé et traité dans l'enceinte d'une caserne spéciale de Florence, nommée Etablissement chimique et pharmaceutique militaire. Celle-ci est en fait une petite industrie pharmaceutique qui se consacrait jusqu'à présent aux besoins de l'armée et qui produira désormais également pour le secteur civil. «Les capacités du monde militaire italien sont souvent méconnues ou sous-estimées. A Florence, nous avons tout ce qu'il faut pour lancer la production», a souligné la ministre Roberta Pinotti.

Groupe de travail engagé

Cet établissement militaire devrait produire environ 80 à 100 kg de principe actif par an, soit de quoi couvrir les besoins de l'Italie, puis livrer ce stock aux pharmacies locales et hospitalières qui pourront préparer les médicaments spécifiques. «Le gramme de principe actif coûte 15 euros (18 fr. 50) quand nous l'importons et nous sommes convaincus que le prix des médicaments que nous produirons localement sera nettement inférieur à la moitié du coût supporté actuellement par la sécurité sociale», a ajouté Beatrice Lorenzin.

Il n'existe à l'heure actuelle qu'un seul médicament à base de cannabis disponible en Italie, pour le traitement de la sclérose multiple. Tous les autres doivent être importés, au terme de procédures longues et coûteuses. Un groupe de travail sera chargé d'établir dans les prochaines semaines les modalités concrètes de production et de contrôle de la filière et les premiers lots de principe actif du cannabis produits par l'armée italienne, devraient arriver sur le marché en 2015, a indiqué la ministre de la Santé.

(afp)

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