Séismes, tsunami, typhon: L'Asie frappée par une série noire meurtrière
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Séismes, tsunami, typhonL'Asie frappée par une série noire meurtrière

Plus de 1.000 personnes ont peut-être péri mercredi dans un puissant séisme dans l'île indonésienne de Sumatra, alors que l'Asie a déjà vécu cette semaine des catastrophes naturelles qui ont fait des centaines de morts et dévasté des régions entières.

Le séisme qui a frappé Sumatra, avec un bilan officiel provisoire de 75 morts qui devrait rapidement s'alourdir selon les autorités, intervient après un tsunami provoqué par un séisme dans le Pacifique et un typhon dévastateur aux Philippines, au Vietnam, au Cambodge et au Laos.

Des centaines de milliers de personnes se trouvaient sans abri après ces catastrophes qui ont détruit des villages et provoqué des inondations.

L'aide internationale commençait à se mobiliser tandis que les sinistrés attendaient les secours, comme dans les régions de montagne reculées du Vietnam.

Le bilan était incertain mercredi aux Samoa, en plein Pacifique sud, au lendemain du tsunami, déclenché par un séisme de magnitude 8, qui a balayé ces îles, dévastant de nombreux villages côtiers et hôtels pour touristes.

Disparus à Samoa

Des murs d'eau atteignant huit mètres de haut se sont abattus sur l'archipel, composé de l'Etat indépendant des Samoa et des Samoa américaines. Le tsunami a également frappé l'archipel voisin des Tonga. Au moins 113 personnes ont été tuées, mais un bilan plus lourd était à craindre, car des informations faisaient état de nombreux disparus.

Patrimoine inondé

Le typhon Ketsana a fait 331 morts. La majorité des victimes a été enregistrée aux Philippines (246 morts), dont la capitale Manille a été ravagée. 2,2 millions de personnes ont été touchées dans ce pays. Le typhon a ensuite poursuivi sa course meurtrière en Asie du Sud-Est, tuant au moins 74 personnes au Vietnam et 11 au Cambodge. Au Vietnam, les autorités craignent des inondations historiques. La ville de Hoi An, patrimoine de l'Unesco, était sous les eaux.

Second séisme

Moins de 24 heures après celui des Samoa, un nouveau séisme de très forte magnitude (7,9), localisé cette fois dans l'océan Indien, a secoué mercredi l'île indonésienne de Sumatra. Le bilan provisoire s'élevait à 75 morts au milieu de la nuit de mercredi à jeudi, mais le décompte final pourrait dépasser 1.000 morts, selon les autorités.

«Il y a peut-être plus d'un millier de morts», car «il y a tellement de bâtiments et de maisons qui ont été endommagés» dans la ville de Padang et ses environs, a déclaré à l'AFP le chef de la cellule de crise du ministère de la Santé, Rustam Pakaya.

Aide internationale

Le président Barack Obama a déclaré mercredi l'état de catastrophe aux Samoa américaines, promettant une «réponse rapide et agressive» au désastre ainsi qu'une aide aux îles situées hors du territoire américain. Les Etats-Unis ont également annoncé qu'ils enverraient leur armée pour participer aux secours aux Philippines, et l'Union européenne a annoncé le déblocage de quatre millions d'euros pour aider les quatre pays touchés par Ketsana. (afp)

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