Actualisé 29.03.2017 à 08:27

Catastrophe naturelle

L'Australie pilonnée par un cyclone

Le cyclone Debbie, de catégorie quatre, a déferlé mardi sur l'Etat du Queensland, privant 50'000 foyers d'électricité.

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Deux femmes sont décédées lorsque le cyclone Debbie a balayé le Queensland.

Deux femmes sont décédées lorsque le cyclone Debbie a balayé le Queensland.

AFP
Un requin-bouledogue a été retrouvé sur la route après le passage du cyclone Debbie (31 mars 2017).

Un requin-bouledogue a été retrouvé sur la route après le passage du cyclone Debbie (31 mars 2017).

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Les autorités australiennes ont mis en garde la population contre les risques de tomber nez à nez sur des animaux sauvages, suite aux graves inondations. Jeudi, un énorme requin-bouledogue s'est échoué sur une route. (31 mars 2017)

Les autorités australiennes ont mis en garde la population contre les risques de tomber nez à nez sur des animaux sauvages, suite aux graves inondations. Jeudi, un énorme requin-bouledogue s'est échoué sur une route. (31 mars 2017)

AFP

Des villes coupées du monde, privées d'électricité, des toits arrachés et des yachts échoués: le nord de l'Australie ressemblait mercredi selon les autorités locales à «une zone de guerre» après avoir été pilonné par un puissant cyclone.

Le cyclone Debbie de catégorie quatre a déferlé mardi sur l'Etat du Queensland, touchant terre entre Bowen et Airlie Beach. Il était accompagné de vents destructeurs qui ont ravagé certains des sites les plus touristiques de la région. Il a depuis été rétrogradé en dépression tropicale, mais le Bureau de la météorologie a mis en garde contre la possibilité de violentes rafales et de pluies «intenses» qui devraient «provoquer des crues».

Les routes menant à Bowen, Airlie Beach et Proserpine étaient coupées en raison de chutes d'arbres. Plus de 60'000 foyers étaient privés d'électricité. Le cyclone semble pour l'instant n'avoir pas fait de morts. Un homme a été grièvement blessé mardi dans l'effondrement d'un mur. Des dizaines de milliers de personnes avaient été évacuées préventivement.

Evaluer les dégâts

Les secours ont commencé mercredi à tenter d'évaluer les dégâts. L'armée, aidée par des hélicoptères et des avions, a commencé à se déployer pour aider à la réfection des infrastructures et fournir une aide alimentaire d'urgence, de l'eau et du pétrole.

La Première ministre du Queensland Annastacia Palaszczuk, qui s'est rendue par hélicoptère à Bowen, a estimé que les évacuations préventives de dizaines de milliers de personnes avaient permis de sauver des vies.

«Les dégâts ne sont pas aussi étendus ici que ce qu'on craignait initialement mais bien sûr, de nombreux arbres sont à terre, nous avons vu des toits arrachés des maisons», a-t-elle déclaré avant de partir pour Proserpine.

Des «conditions extrêmes»

Des îles prisées des touristes étrangers car proches de certains sites de la Grande barrière de corail ont été durement touchées. L'hôtel Daydream Island Resort a expliqué avoir subi énormément de dégâts, en particulier sur son embarcadère et ses chambres.

«Les conditions étaient extrêmes, avec des pluies abondantes et des violentes rafales de vents qui ont endommagé l'hôtel et ses alentours», a-t-il déclaré dans un communiqué, ajoutant que tous ses clients répondent à l'appel.

Le lever du jour a permis de constater l'étendue des dégâts dans certains endroits. Sur des photos postées sur les réseaux sociaux, on pouvait voir un avion léger retourné, des yachts échoués, des pylônes électriques à terre et des arbres tombés sur des maisons.

Le maire du conseil régional de Whitsunday Andrew Willcox a décrit Bowen comme «une zone de guerre». «Cette magnifique ville côtière est à moitié ravagée mais nous allons la reconstruire», a-t-il dit à la télévision Channel Nine. Dans la localité minière de Collinsville, des toits ont été arrachés, selon la presse locale.

Rafales de 270 km/h

«Je suis en morceaux, émotionnellement et physiquement. J'ai passé les pires 24 heures de ma vie», a déclaré Julie, une habitante de 53 ans, à la Australian Broadcasting Corporation.

La tempête était accompagnée de rafales soufflant à 270 km/h. Les secours ont commencé mercredi à tenter d'évaluer les dégâts. L'armée, des hélicoptères et des avions ont été placés en stand-by pour aider aux opérations de nettoyage par le gouvernement fédéral.

Les autorités avaient demandé aux habitants de se préparer à la plus forte tempête depuis le cyclone Yasi qui avait détruit en 2011 des maisons du nord du Queensland ainsi que des récoltes et fait 1,4 milliard de dollars australiens (979 millions d'euros) de dégâts. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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